Barack Obama demande à l'Iran la libération de trois Américains

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WASHINGTON, 20 mars (Reuters) - Barack Obama a appelé vendredi le gouvernement iranien à libérer immédiatement trois Américains d'origine iranienne, le pasteur Saeed Abedini, l'ex-Marine Amir Hekmati et le journaliste du Washington Post Jason Rezaian, a annoncé la Maison blanche. Le président américain, qui a fait cette demande à l'occasion de Norouz, le Nouvel An iranien, demande également à Téhéran d'aider à retrouver Robert Levinson, un Américain disparu en Iran il y a huit ans. Amir Hekmati, un ancien Marine originaire de Flint, dans le Michigan, a été arrêté en août 2011 alors qu'il était venu rendre visite à sa grand-mère à Téhéran. Il a été condamné pour espionnage au profit de la CIA (Central Intelligence Agency), accusation contestée par sa famille et le gouvernement américain. Saeed Abedini, un pasteur de Boise, dans l'Idaho, marié et père de deux jeunes enfants, a été condamné à huit ans de prison en 2013 pour atteinte à la sécurité nationale iranienne. Il avait organisé des réunions au domicile de chrétiens. Jason Rezaian, qui a la double nationalité, est le chef du bureau du Washington Post à Téhéran. Emprisonné depuis l'été dernier, les faits qui lui sont reprochés n'ont pas été précisés. Barack Obama qualifie les charges à son encontre de "vagues". Robert Levinson, ancien agent du FBI devenu détective privé, a disparu lors d'un séjour dans une île iranienne du Golfe en 2007. Les autorités américaines ont reconnu qu'il était une source d'information pour la CIA au moment de sa disparition. Les Etats-Unis ont offert 5 millions de dollars pour des informations permettant de le retrouver. "Aujourd'hui, alors que des familles dans le monde entier se rassemblent pour marquer cette fête, nous nous souvenons de ces familles américaines qui souffrent d'être séparées de ceux qu'ils aiment, qui sont emprisonnés ou ont disparu en Iran", déclare Barack Obama dans le communiqué de la Maison blanche. (Roberta Rampton; Danielle Rouquié pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse)

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