Ban Ki-moon appelle les deux Corées à éviter l'escalade

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NATIONS UNIES, 21 août (Reuters) - Le secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon, a appelé vendredi les deux Corées à éviter toute mesure susceptible d'aggraver un peu plus la tension, alors que les troupes nord-coréennes sont sur le pied de guerre et que Séoul refuse d'interrompre ses émissions de propagande par haut-parleurs à destination du voisin communiste. Ban Ki-moon, ancien ministre sud-coréen des Affaires étrangères, s'est dit vivement préoccupé par les derniers événements, a déclaré Eri Kaneko, porte-parole de l'Onu. "Il demande aux parties en présence d'éviter toute nouvelle mesure susceptible d'accentuer la tension. Il appelle les parties à entamer un dialogue pour réduire les tensions et favoriser la paix et la stabilité dans la péninsule coréenne", a déclaré la porte-parole. Jeudi, l'artillerie sud-coréenne a tiré une trentaine d'obus en direction du point d'où les Nord-Coréens venaient de prendre pour cible un haut-parleur géant sud-coréen, dans la partie occidentale de la frontière, a déclaré le ministère sud-coréen de la Défense. L'incident n'a pas fait de victimes mais le niveau d'alerte de l'armée sud-coréenne a été porté à son degré maximal. Le gouvernement de Pyonyang a adressé une lettre au ministère sud-coréen de la Défense fixant un ultimatum de 48 heures pour que cessent les émissions de propagande diffusées par haut-parleurs sur onze sites dans la partie sud de la zone démilitarisée. L'ultimatum expire vers 17h00 (08h00 GMT) samedi. Vendredi, un responsable américain a fait savoir que les Etats-Unis et la Corée marquaient une "pause prévue" pendant leurs manoeuvres militaires annuelles. "C'est une pause qui était prévue", a dit ce responsable sous le couvert de l'anonymat, ajoutant que c'était là une "pratique courante" lors de manoeuvres de longue durée. Celles-ci ont débuté lundi et doivent prendre fin le 28 août. (Michelle Nichols et Arshad Mohammed; Eric Faye pour le service français)

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