Bagdad convoque l'ambassadeur saoudien

le , mis à jour à 20:57
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 (Acualisé avec rencontres des ministres des AE §9-10) 
    BAGDAD, 24 janvier (Reuters) - Le nouvel ambassadeur 
d'Arabie saoudite à Bagdad a été convoqué dimanche par le 
ministère irakien des Affaires étrangères pour avoir jugé que la 
présence de milices chiites dans la lutte contre l'organisation 
sunnite Etat islamique (EI) exacerbait les tensions religieuses 
en Irak. 
    "Ceci constitue une violation du protocole diplomatique et 
se fonde sur des informations inexactes", a déclaré le ministère 
dans un communiqué. 
    Dans une interview diffusée samedi par la chaîne irakienne 
Al Soumaria TV, l'ambassadeur saoudien, Thamer al Sabhan, a 
estimé que les groupes paramilitaires chiites regroupés depuis 
2014 au sein de la coalition Hachid Chaabi devraient se retirer 
des opérations militaires contre le groupe djihadiste d'Abou 
Bakr al Baghdadi. 
    "Les comités Hachid Chaabi combattent le terrorisme et 
défendent la souveraineté de notre pays, ils opèrent sous 
l'égide et sous le commandement du commandant en chef des forces 
armées", lui répond le ministère irakien des Affaires 
étrangères. 
    Plusieurs parlementaires chiites se sont également émus des 
propos du diplomate saoudien. 
    "Cette ingérence dans les Hachid Chaabi (...), ça ne le 
regarde pas. Il doit respecter les usages diplomatiques", a 
réagi dimanche Khalid al Assadi, membre chiite de la commission 
parlementaire des Affaires étrangères contacté par téléphone. 
    "Si de telles ingérences devaient se répéter, il y aurait 
des appels pour déclarer l'ambassadeur persona non grata et 
demander au roi d'Arabie saoudite de le remplacer", a-t-il 
poursuivi. 
    Cité par la chaîne Al Soumaria, un autre élu chiite du 
Parlement, Awatef Nemah, a appelé lui à l'expulsion immédiate de 
l'ambassadeur saoudien. "Il pourrait à défaut s'exposer à des 
graves conséquences", a-t-il ajouté. 
    Dans un communiqué séparé, le ministère irakien des Affaires 
étrangères a indiqué que les chefs de la diplomatie des deux 
pays s'étaient rencontrés dimanche en marge d'une conférence à 
Bahreïn et avaient dénoncé les remarques de l'ambassadeur. 
    "Le ministre saoudien des Affaires étrangères a dit que ces 
déclarations ne reflétaient pas la position du royaume avec 
l'Irak fraternel", précise le communiqué. 
    La réouverture en décembre de l'ambassade d'Arabie saoudite 
à Bagdad, fermée depuis l'invasion du Koweït par l'Irak de 
Saddam Hussein en 1990, a été interprétée comme une étape sur la 
voie d'une plus grande coopération en matière de sécurité et de 
lutte contre l'extrémisme. 
    Le royaume sunnite a longtemps accusé l'Irak d'être trop 
proche de l'Iran chiite, son principal adversaire régional, et 
de faire preuve de discrimination à l'encontre de la minorité 
sunnite, accusation rejetée par Bagdad. 
 
 (Maher Chmaytelli et Stephen Kalin; Jean-Stéphane Brosse et 
Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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