Axa se dote d'objectifs prudents dans le contexte de taux bas

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AXA PRUDENT DANS SES OBJECTIFS
AXA PRUDENT DANS SES OBJECTIFS

par Matthieu Protard

PARIS (Reuters) - L'assureur français Axa s'est doté mardi d'objectifs financiers prudents pour son nouveau plan stratégique à cinq ans, tenant ainsi compte d'un environnement de taux d'intérêt historiquement bas qui pèse sur la rentabilité des portefeuilles des assureurs.

Cette feuille de route stratégique marque aussi la prise des commandes d'Axa par la nouvelle dirigeante emmenée par l'Allemand Thomas Buberl qui succédera début septembre à Henri de Castries à la direction générale de la compagnie d'assurance.

A horizon 2020, le numéro deux de l'assurance en Europe, après l'allemand Allianz, compte faire croître son résultat opérationnel par action de 3% à 7% en moyenne chaque année.

A titre de comparaison, son résultat opérationnel par action avait progressé de 7% en moyenne par an entre 2011 et 2015, au cours du précédent plan stratégique.

"On tient compte des réalités du moment. On a voulu faire un plan réaliste (...). L'impact des taux d'intérêt est la grande inconnue", a souligné Gérald Harlin, le directeur financier d'Axa, lors d'une conférence téléphonique.

"On a prévu d'être prudents (...). Il est important de simuler différents scénarios."

Axa s'est aussi fixé comme objectif de poursuivre ses efforts de réduction de coûts et vise 2,1 milliards d'euros d'économies d'ici 2020.

S'il n'a pas prévu de plan social en France pour réduire ses effectifs, le groupe mise en revanche sur les départs naturels pour recruter des profils adaptés à son plan de transformation, notamment dans le digital.

Axa s'est en outre fixé un budget d'un milliard d'euros en moyenne par an pour procéder à des acquisitions tant sur ses principaux marchés que dans les pays de croissance.

"Ce n'est pas différent de ce qu'on a fait jusqu'à maintenant. Notre groupe a une taille suffisante", a déclaré Gérald Harlin, ajoutant que le groupe allait dédier un budget de trois milliards d'euros pour poursuivre sa transformation sur la période du plan.

En Bourse, l'action Axa a clôturé lundi en fin de journée à 20,51 euros (+4,22%). Le titre accuse toutefois un repli de plus de 18% depuis le début de l'année après un gain de 31,37% en 2015.

Le groupe français affiche une capitalisation boursière de 49,82 milliards d'euros.

(Avec Maya Nikolaeva, édité par Cyril Altmeyer)

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