Avec Art Basel, Hong Kong veut attirer artistes et acheteurs du monde entier

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the Hanart TZ Gallery that will be exhibiting at Art Basel Asia AFP PHOTO / Philippe Lopez
the Hanart TZ Gallery that will be exhibiting at Art Basel Asia AFP PHOTO / Philippe Lopez

(AFP) - Artistes, collectionneurs, galeristes et amateurs se retrouveront cette semaine à Hong Kong, pour la première édition de sa foire d'art contemporain Art Basel, qui confirme un peu plus le statut incontournable de ce territoire sur le marché de l'art en Asie.

Quelque 2.000 artistes et 245 galeries de réputation internationale seront représentés lors de la foire, qui démarre jeudi et dure quatre jours. C'est la première foire Art Basel en Asie, après celles qui se déroulent à Bâle (Suisse) et aux États-Unis.

"Art Basel contribue vraiment à imprimer dans l'esprit des gens le statut de Hong Kong comme la destination pour l'art en Asie", déclare à l'AFP le directeur de la foire, Magnus Renfrew, qui présidait jusqu'à présent la foire Art HK.

Le boom du marché de l'art en Asie a poussé Art Basel, la plus grande foire d'art contemporain au monde, à devenir majoritaire dans le capital de Art HK, qui se tient donc cette année pour la première fois sous une nouvelle bannière.

En changeant de nom et en passant de statut de foire régionale à foire mondiale, la manifestation a attiré cette année des noms encore plus prestigieux, note Magnus Renfrew.

Hong Kong s'est déjà taillé la part du lion sur le marché des enchères ces dernières années: l'ancienne colonie britannique occupe désormais la troisième place mondiale, derrière New York et Londres, grâce aux riches Chinois, du continent notamment, qui s'y disputent grands vins, bijoux et oeuvres d'art -souvent chinoises.

"Il existe un potentiel énorme en Asie, qui compte plus de milliardaires que l'Europe", souligne le directeur de Art Basel Asie, qui a dépêché 25 chargés de relations VIP à travers le monde pour présenter la nouvelle manifestation.

Depuis le rachat de Art HK par Art Basel en 2011, onze galeries ont vu le jour à Hong Kong, ajoute-t-il.

En deux ans, Gagosian, White Cube, Acquavella, Lehmann Maupin et Pearl Lam se sont installés dans ce territoire du sud de la Chine, malgré des loyers prohibitifs.

Et après des années de faux départs, les travaux ont enfin démarré en 2012 pour la construction d'un grand centre culturel et artistique en bordure de la baie de Hong Kong, côté Kowloon, avec une ouverture prévue en 2017. L'architecte du projet est le Britannique Normal Foster.

Le musée du centre, "M+", devrait présenter une collection d'art moderne chinoise d'envergure mondiale, qui comprendra notamment les oeuvres données par le collectionneur suisse Uli Sigg.

Plusieurs artistes profitent de Art Basel Asia pour présenter leurs oeuvres. Première exposition en Asie des frères Britanniques Jake et Dinos Chapman, auteurs d'?uvres-chocs et controversées, à la galerie White Cube, tandis que le Japonais Takashi Murakami exposera son travail à la galerie Perrotin.

Pour les galeristes de Hong Kong, Art Basel Asia devrait donner un coup de projecteur international sur les artistes qu'ils exposent.

La foire suscitera "de nouveaux intérêts, de nouvelles affaires et de nouveaux contacts", espère Johnson Chang, le directeur de la galerie Hanart TZ, qui expose de l'art contemporain chinois.

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