AVANT-PAPIER-Un travailliste musulman favori pour la mairie de Londres

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    par William James 
    LONDRES, 3 mai (Reuters) - Sadiq Khan, un député 
travailliste musulman, est largement favori pour remporter la 
mairie de Londres à l'occasion des élections municipales jeudi 
en Grande-Bretagne. 
    Les sondages créditent ce fils d'un conducteur de bus 
pakistanais, âgé de 45 ans, d'une avance d'une vingtaine de 
points de pourcentage sur son rival conservateur Zac Goldsmith, 
41 ans, à l'issue d'une campagne tendue marquée par des tensions 
religieuses et des accusations de racisme.  
    La population de Londres, forte de 8,6 millions d'habitants, 
est l'une des plus cosmopolites au monde et il est rare que les 
questions identitaires s'invitent dans le débat politique.  
    Mais Zac Goldsmith, avec le soutien du Premier ministre 
David Cameron, n'a cessé pendant des semaines de mettre en cause 
la foi de Sadiq Khan et plusieurs apparitions passées de ce 
dernier au côté de prêcheurs musulmans radicaux, l'accusant de 
donner "un tremplin, de l'oxygène et une couverture" aux 
extrémistes.  
    Ancien avocat spécialisé dans la défense des droits de 
l'homme, le candidat travailliste a répliqué qu'il avait 
combattu l'extrémisme toute sa vie et regrettait d'avoir partagé 
des tribunes avec des orateurs aux opinions "abjectes".  
    Sadiq Khan a de son côté accusé Goldsmith, fils du financier 
milliardaire Jimmy Goldsmith, d'avoir recours à une rhétorique 
similaire à celle de l'Américain Donald Trump pour diviser les 
Londoniens en fonction de leur religion et d'être déconnecté des 
réalités en tant que membre d'une élite fortunée.  
    La semaine dernière, une nouvelle polémique s'est invitée 
dans la campagne, avec l'expulsion par le Labour de l'ancien 
maire de Londres Ken Livingstone, accusé de propos antisémites. 
  
    Sadiq Khan a condamné les propos de "Ken Le Rouge" et 
préconisé sa suspension. 
     
    POUR ET CONTRE LE BREXIT 
    Les deux candidats à la mairie de Londres ont des positions 
diamétralement opposées sur la question du Brexit, qui sera 
posée aux Britanniques lors du référendum du 23 juin prochain. 
    Zac Goldsmith est pour la sortie du Royaume-Uni de l'Union 
européenne, Sadiq Khan est pour le maintien dans l'UE.  
    Le sujet n'a cependant guère été abordé avant le scrutin, 
l'un ou l'autre des prétendants ne souhaitant pas s'aliéner les 
électeurs en désaccord avec eux sur ce thème.  
    Tous deux ont promis de défendre les intérêts de la capitale 
quelle que soit l'issue de la consultation.  
    Le programme des deux candidats est d'ailleurs largement 
similaire. Khan comme Goldsmith promettent davantage de 
logements sociaux, plus d'investissements dans les transports et 
une meilleure politique locale. 
    Le nom du successeur du très médiatique Boris Johnson, 
conservateur réputé pour son excentricité et ardent promoteur de 
Londres à l'étranger, devrait être connu vendredi. 
 
 (Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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