Avanquest Software - Lettre aux actionnaires: Mai-Juin 2009

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AVANQUEST SOFTWARE
Lettre aux Actionnaires
Mai - Juin 2009

« L’industrie du logiciel va évoluer de façon considérable.
Après 2 années d’investissements et de transition,
Votre groupe est prêt à relever de nouveaux défis. »




Chers actionnaires,

La capacité d’une entreprise à construire son avenir se mesure véritablement dans les périodes de crise comme celle que nous traversons. Or les raisons de croire en l’avenir d’Avanquest Software, qui célèbre cette année ses 25 années d’existence, ne manquent pas. Le succès de l’augmentation de capital de près de 7 M€ que nous venons de réaliser, grâce au soutien de nombreux actionnaires financiers historiques, mais également de nouveaux partenaires, nous conforte dans nos ambitions et nous rend optimistes.

Un optimisme résolu qui s’appuie sur une attitude humble mais volontariste. Une attitude à l’opposé de toute incantation passive, et qui s’incarne dans une série d’actions concrètes. Au-delà du contexte de crise systémique qui affecte les marchés financiers et le cours de bourse de nombreuses entreprises, dont Avanquest Software, nous avons su garder le cap et continuer à innover. Cette lettre est l’occasion de faire un point d’étape sur le parcours de votre Entreprise et les décisions qui ont été prises au cours des derniers mois, afin de préparer le retour durable de la rentabilité.

« Après 2 années d’investissements et de transition, Votre groupe est prêt à relever de nouveaux défis. »

Au niveau des réalisations, les deux dernières années ont été consacrées à d’importants investissements qui ont permis à Avanquest Software de passer le cap des 100 M€ de chiffre d’affaires et de s’affirmer parmi les leaders mondiaux des éditeurs de logiciels grand public. L’exercice clos au 31 mars 2008 avait notamment été marqué par deux acquisitions majeures : celle de Nova Development aux Etats-Unis et celle du groupe Emme en Europe.

Malheureusement, l’intégration de Emme s’est avérée plus difficile que prévu et la dégradation concomitante du contexte économique nous a ainsi conduits, dès le début de l’année 2008, à revoir notre stratégie et à prendre les mesures nécessaires pour adapter notre structure de charges au nouvel environnement.

Nous avons par ailleurs réussi à sécuriser notre accès au crédit par l’obtention de lignes court et moyen termes pour un total de 20 M$ auprès de nos banques américaines et européennes. Autant de mesures qui permettent aujourd’hui de mettre en place une stratégie offensive pour investir dans ce que sera demain l’industrie du logiciel, à l’ère de la convergence et du tout numérique.

« L’industrie du logiciel va évoluer de façon considérable dans les années qui viennent. »

Internet influence considérablement l’évolution des produits et leur commercialisation. Dès 2005, Avanquest a su prendre le virage en créant sa propre plateforme de e-commerce, qui représente maintenant près de 17% des ventes. Et alors qu’à l’époque la convergence était encore pour beaucoup une simple théorie, aujourd’hui c’est un phénomène prégnant qui ne cesse de modifier les comportements des consommateurs.

C’est pourquoi, malgré la crise, Avanquest a maintenu sa politique de R&D dans les domaines stratégiques tels que la convergence des technologies entre téléphonie mobile, PC et Internet, des domaines où le groupe est « historiquement » bien placé. Nous lancerons ainsi dans les tout prochains mois des produits et services tels qu’Avanquest SendPhotos* ou Web Easy Live où internet est à la fois au cœur du développement et de l’offre logicielle. Notre objectif permanent est d’inventer les logiciels que les utilisateurs voudront acheter dans 2, 3 ou 5 ans.

« L’augmentation de capital a été un succès et nous a permis de renforcer nos fonds propres. »

L’augmentation de capital lancée mi-février a été un succès dans un contexte de marché boursier très difficile, bien que la prime proposée soit de 70 % par rapport au cours du dernier jour de bourse précédant l’ouverture de la souscription ! Cette opération, qui a été réalisée par émission de 3.205.115 actions nouvelles au prix de 2,17 € a permis au groupe de renforcer ses fonds propres à hauteur de 6,96 M€. Elle servira à financer les investissements nécessaires à la poursuite du développement de l’activité, notamment par le renforcement de la gamme de logiciels et le lancement du projet de Communauté Avanquest. Cette émission a également permis de diversifier l’actionnariat, notamment au travers de la participation significative de Oddo Asset Management, devenu à cette occasion le premier actionnaire du groupe avec 15% du capital.

Avanquest Software tient à remercier vivement ses actionnaires, anciens et nouveaux, pour la confiance qu’ils lui ont accordée. La solidité de nos positions de marché, en particulier aux Etats-Unis et en Angleterre, les perspectives de création de valeur liées aux importantes restructurations en cours, et les projets innovants que nous nous apprêtons à lancer, contribueront aux futurs succès du Groupe.

« 2009-10 : priorité à la rentabilité »

Les résultats de l’exercice qui s’est clos le 31 mars 2009 traduisent un retour vers l’équilibre du résultat opérationnel sur l’ensemble de l’exercice 2008/09 (hors coûts de restructuration non récurrents). Ce fut un exercice de transition, consacré à la mise en œuvre d’importantes mesures, qui nous ont coûté cher, mais qui ont permis d’adapter la taille du Groupe au contexte de marché. Avec un effectif ramené à 500 personnes (contre 594 un an plus tôt), ces restructurations génèreront une économie de près de 6 M€ en année pleine et permettent au groupe d’aborder l’exercice 2009-10 avec un coût de structure très optimisé et un point mort considérablement abaissé.

Parallèlement, nous avons réduit considérablement notre catalogue produit en privilégiant le déploiement des logiciels « best sellers » du groupe les plus contributifs de marge. Tout en nous recentrant sur notre cœur de métier : le développement de logiciels innovants sous notre propre marque, nous mettons en place de nouveaux modes de diffusion assurant remontée des marges et récurrence des revenus : portail internet européen destiné à la vente aux entreprises, offres de modules complémentaires, d’abonnement et de mises à jour…

Restructuration, recentrage sur les produits à forte marge, nouvelle stratégie : nous abordons les prochains mois dans de bonnes conditions puisque l’impact positif de ces mesures prendra son plein effet dès le début de l’exercice. C’est pourquoi, en dépit d’un contexte de marché à faible visibilité, nous sommes confiants dans notre capacité à renouer dès l’exercice 2009/10 avec une dynamique pérenne de hausse des résultats.


Bruno Vanryb
Président Directeur Général
Co-fondateur du Groupe

Roger Politis
Directeur Général
Co-fondateur du Groupe

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