Aux Pays-Bas, une piste cyclable chauffée par géothermie est à l'étude

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Thomas Fredriksen/shutterstock.com
Thomas Fredriksen/shutterstock.com

(AFP) - Une équipe d'ingénieurs néerlandais planche sur un projet de piste cyclable chauffée grâce à la géothermie dans le but de réduire les risques d'accidents dus au verglas dans un pays voué à la bicyclette, a-t-on appris mardi auprès du bureau d'ingénieurs.

"L'idée serait d'installer sous la piste cyclable un système permettant d'empêcher la formation de verglas en hiver", a expliqué à l'AFP Marcel Boerefijn, ingénieur en charge du projet au bureau d'étude Tauw : "il y aurait moins d'accidents !"

"Il y aurait également de belles économies à réaliser : moins de sel d'épandage, moins de frais liés aux accidents (ambulances, soins de santé, etc. ndlr) et puis moins de frais de voiture vu que les gens privilégieront le vélo", poursuit-il.

Fonctionnant à l'aide de pompes à chaleur, disposées à 30 ou 50 mètres de profondeur, le système permettrait d'empêcher la formation de verglas en cas de gel, précise M. Boerefijn, selon lequel 7.000 accidents ont lieu chaque année sur les 35.000 kilomètres de piste cyclable que comptent les Pays-Bas.

Plusieurs exécutifs locaux ont manifesté de l'intérêt pour l'idée, mais celle-ci n'en est qu'au stade de l'étude "préliminaire" au bureau d'ingénieurs Tauw, où l'idée est née fin 2011.

Zutphen (est), par exemple, attend les résultats de l'étude "préliminaire", prévus pour début 2013, avant de lancer un éventuel débat au conseil communal sur la faisabilité du projet.

Les coûts sont estimés entre 20.000 et 40.000 euros par kilomètre, souligne M. Boerefijn, selon lequel un tel système pourrait être très utile à proximité des gares, où le trafic de vélo est important.

Avec 18 millions de bicyclettes pour environ 16,5 millions d'habitants, les Pays-Bas sont voués au vélo, mais la sécurité sur les pistes cyclables fait de plus en plus débat. En 2011, environ 200 cyclistes ont été tués sur les routes néerlandaises, 28 de plus qu'en 2010.

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