[Autres Sports] Buffalo : Les Sabres retirent le numéro d'Hasek

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[Autres Sports] Buffalo : Les Sabres retirent le numéro d'Hasek
[Autres Sports] Buffalo : Les Sabres retirent le numéro d'Hasek
La franchise de Buffalo a retiré mardi soir avant le match face à Detroit (remporté par les Red Wings, 1-3) le numéro 39 du légendaire gardien de but tchèque Dominik Hasek. Ce dernier a porté le maillot des Sabres entre 1992 et 2001.

Deux jours après Anaheim qui a honoré Teemu Selanne, Buffalo a à son tour rendu hommage mardi à l'un de ses illustres anciens joueurs en retirant le numéro 39 de Dominik Hasek (50 ans fin janvier). Entouré de René Robert (n°14) et Danny Gare (n°18), deux autres joueurs des Sabres dont le numéro a été retiré, le gardien de but tchèque a regardé s'élever jusqu'au toit du First Niagara Center la bannière avec son nom, son numéro et ses années de présence à Buffalo.

Après deux saisons à Chicago (1990-1992), Hasek (92,2% d'arrêts sur l'ensemble de sa carrière en NHL, 93,7% en 1998-1999) avait rejoint les Sabres en 1992 et a porté le maillot de la franchise de l'Etat de New York pendant neuf saisons avant de rejoindre Detroit. Finaliste de la Coupe Stanley en 1999 avec Buffalo (ndlr : il sera enfin sacré en 2002 puis 2008 avec Detroit), il a été désigné meilleur joueur de la Ligue (MVP) en 1997 et 1998 et meilleur gardien à six reprises (1994, 1995, 1997, 1998, 1999 et 2001).

« Je pense que je ne serai jamais fatigué d'entendre les encouragements des partisans des Sabres, a déclaré '' The Dominator ''. C'est à cause d'eux si on a accompli autant de choses durant mon séjour ici. C'est une sensation incroyable. J'ai passé les plus belles années de ma carrière à Buffalo. C'est un honneur pour moi de voir mon chandail retiré aux côtés des grands joueurs comme Gilbert Perreault et ses compagnons de trio, de Tim Horton et de mon incroyable coéquipier Pat Lafontaine. Je ne pourrais pas être plus heureux de ce que cette ville et cette organisation ont fait pour moi. En retour, j'ai toujours voulu tout donner sur la patinoire. Je suis vraiment honoré. »

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