Australie : Slipper capitaine contre les États-Unis

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Australie : Slipper capitaine contre les États-Unis
Australie : Slipper capitaine contre les États-Unis

James Slipper deviendra, samedi, le 83ème joueur australien à porter le brassard de capitaine lors du test-match contre les Etats-Unis au Soldier Field, à Chicago. Il sera à la tête d'un XV passablement remanié où les cadres seront laissés au repos.

Pour le match de préparation au Mondial contre les Etats-Unis, Michael Chieka a décidé de faire confiance à James Slipper en lui confiant le capitanat des Wallabies. Le joueur de 26 ans deviendra ainsi le 83ème Australien capitaine, le premier pilier depuis John Thornett en 1966-67. Celui qui a connu sa première sélection en 2010 prend ainsi la relève de Stephen Moore, laissé au repos, tout comme Michael Hooper et Adam Ashley-Cooper. « J’accepte cette opportunité d’être capitaine de mon équipe avec beaucoup d’humilité, s’est réjouit Slipper. Il n’y a pas plus grand honneur pour un joueur que de guider son pays et je suis très excité d’être en mesure de le faire avec cet incroyable groupe. Stephen Moore a fait un travail fantastique et je vais faire de mon mieux afin de l’honorer face aux Eagles, qui ont été impressionnants contre les Harlequins le week-end dernier. Nous avons beaucoup travaillé le collectif cette saison, avec des joueurs capables d’évoluer à différents postes. Le match de samedi sera très important, notamment pour quelques gars qui feront leurs débuts. Nous voulons montrer à quel point nous avons travaillé dur ces derniers mois ainsi que nos performances avant d’aller en Angleterre. »

Ben McCalman endossera lui aussi un rôle de leader pour la première fois, nommé vice-capitaine aux côtés du vétéran Matt Giteau, qui débutera au centre son 96ème match sous les couleurs des Wallabies. Joe Tomane, Tatafu Polota-Nau, Kurtley Beale, Kane Douglas et Sean McMahon seront également titulaires, pour la première fois de la saison.

Le groupe de l’Australie pour le test-match contre les États-Unis

James Slipper (c) - Tatafu Polota-Nau - Greg Holmes - Kane Douglas – Simmons - Ben McCalman - Sean McMahon - Wycliff Palu - Nick Phipps - Bernard Foley - Rob Horne - Matt Giteau - Henry Speight - Joe Tomane - Kurtley Beale - James Hanson - Scott Sio - Toby Smith - Dean Mumm - Sam Carter - Quade Cooper - Will Genia - Taqele Naiyaravoro

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