Australie-Le Port de Melbourne privatisé pour 6,7 mds

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    SYDNEY, 19 septembre (Reuters) - Le Port de Melbourne, 
premier port de marchandises d'Australie, a été cédé pour 
environ 9,7 milliards de dollars australiens (6,7 milliards 
d'euros) à un groupe d'investisseurs parmi lesquels figure un 
fonds public chinois. 
    Cette privatisation, sous la forme d'une concession de 50 
ans, compte parmi les plus importantes effectuées en Australie 
sans atteindre toutefois le record de 10,8 milliards de dollars 
australiens établi en novembre 2015 avec la vente de l'opérateur 
de réseaux électriques Transgrid. 
    En tout, l'Etat fédéral et les différents Etats australiens 
prévoient des privatisations de quelque 100 milliards de dollars 
pour réduire leur endettement. 
    Tim Pallas, Trésorier de l'Etat de Victoria, a précisé à 
Reuters que le fonds souverain chinois China Investment 
Corporation (CIC) aurait un cinquième de la concession du port,  
au même titre que le fonds souverain australien Future Fund et 
le fonds de pension des employés municipaux de l'Ontario 
(Omers). 
    Le fonds d'investissement de l'Etat du Queensland (QIC), la 
société d'investissement new-yorkaise Global Infrastructure 
Partners, le fonds de pension californien Calpers et le fonds de 
pension sud-coréen NTS se partageront le solde, a-t-il ajouté. 
    Ce faisant, le pouvoir australien espère s'attirer les 
bonnes grâces des investisseurs chinois un mois après avoir 
irrité Pékin en s'opposant à la vente du réseau d'énergie 
Ausgrid à des intérêts chinois. 
    Le gouvernement fédéral avait justifié son veto par des 
inquiétudes pour la sécurité nationale, s'attirant les foudres 
du ministère chinois du Commerce qui a parlé d'une décision 
susceptible d'"impacter gravement" les investissements en 
Australie. Les deux pays sont liés depuis décembre dernier par 
un accord de libre-échange. 
    L'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, responsable de la 
privatisation d'Ausgrid, compte lancer un nouvel appel d'offres. 
    Signe de l'intérêt des investisseurs, la vente du port de 
Melbourne a rapporté davantage que l'objectif de 5,8 milliards 
de dollars australiens initialement fixé par l'Etat de Victoria. 
En 2013, les deux ports de Sydney avaient été cédés pour cinq 
milliards de dollars australiens. 
    "Les marchés actions commencent à réaliser qu'ils vont vivre 
dans un environnement où les rendements diminuent et ils 
cherchent des investissements sûrs", a déclaré Tim Pallas, joint 
par téléphone.  
    Premier port de conteneurs en Australie, Melbourne est 
spécialisé dans les biens de consommation et est à ce titre 
moins exposé aux cycles des matières premières que d'autres 
ports du pays où sont chargés minerai de fer ou charbon. 
    Voir aussi 
BREAKINGVIEWS-Aussie $7 bln port deal reveals seller's market 
  
 
 (Byron Kaye et Cecile Lefort, Véronique Tison pour le service 
français) 
 

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