Australie-Accélération du dépérissement des récifs coralliens

le
0
    SYDNEY, 29 novembre (Reuters) - L'élévation de la 
température des eaux de mer dans le secteur de la "Grande 
barrière de corail", au large de l'Australie, a tué les deux 
tiers d'un tronçon de récifs coralliens de 700 km de long au 
cours des neuf derniers mois, ont déclaré mardi des 
scientifiques. 
    Il s'agit selon eux du pire dépérissement du corail jamais 
enregistré dans ce site classé au patrimoine mondial de 
l'humanité. 
    Ce dépérissement est "presque sans aucun doute" le plus 
important jamais enregistré dans le monde, étant donné l'ampleur 
de la Grande barrière de corail, qui couvre 348.000 km² et 
représente le plus grand récif corallien de la planète, a 
déclaré à Reuters le professeur Andrew Baird, chercheur à 
l'université James Cook, qui participe à l'étude des récifs 
coralliens. 
    Le blanchiment du corail survient quand les eaux sont trop 
chaudes, ce qui provoque la perte des algues symbiotiques 
(zooxanthelles) nichées dans les tissus des polypes. Cette 
réaction provoque une calcification du corail, qui blanchit. Un 
corail qui a moyennement blanchi peut se remettre si la 
température de l'eau s'abaisse, et les études ont montré que 
cela a été le cas dans le sud de la Grande barrière de corail, 
où la mortalité du corail a été nettement inférieure. 
    Si le blanchiment intervient naturellement, les 
scientifiques craignent fort que la hausse de la température des 
eaux, provoquée par le réchauffement climatique mondial, 
n'exacerbe le phénomène, privant les écosystèmes sous-marins de 
la capacité à récupérer. 
    L'Unesco n'est pas allée jusqu'à placer la Grande barrière 
de corail sur sa liste des sites "en danger" en mai dernier mais 
a demandé au gouvernement australien d'actualiser ses 
informations sur les efforts engagés pour protéger la barrière 
de corail. 
 
 (Tom Westbrook; Eric Faye pour le service français) 
 
Vous devez être membre pour ajouter des commentaires.
Devenez membre, ou connectez-vous.
Aucun commentaire n'est disponible pour l'instant