Audi quitte les 24h du Mans pour se consacrer à la Formule-E

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    BERLIN, 26 octobre (Reuters) - Audi a annoncé mercredi 
l'arrêt de sa participation aux 24 Heures du Mans et au 
Championnat du monde d'endurance pour porter ses efforts sur la 
Formule E, le championnat des voitures électriques dans lequel 
il s'alignera l'an prochain. 
    Le constructeur allemand, éclaboussé par le scandale du 
"Dieselgate" dans le sillage de sa maison mère Volkswagen 
 VOWG_p.DE , a comme elle opéré un tournant stratégique vers la 
voiture électrique et la conduite autonome. 
    "Pour nous, la course du futur sera électronique", a déclaré 
le président du directoire Rupert Stadler au personnel de la 
division de voitures de sport, selon un communiqué d'Audi. 
    "Comme nos voitures de série sont devenues de plus en plus 
électriques, nos voitures de course, fers de lance 
technologiques d'Audi, doivent l'être encore plus", a-t-il fait 
valoir. 
    Après le scandale des tests antipollution truqués sur ses 
moteurs diesel et ceux de VW, Audi s'est fixé comme objectif de 
porter à 25% la part des véhicules à zéro émission dans ses 
ventes à l'horizon de 2025.  
    Audi, qui publiera vendredi ses résultats du troisième 
trimestre, a démenti un article du journal Handelsblatt 
chiffrant à 300 millions d'euros par an les économies réalisées 
avec le retrait du Championnat du monde d'endurance. Une source 
a évoqué une économie annuelle de près de 100 millions d'euros. 
    La filiale haut de gamme de Volkswagen a mis de côté plus 
d'un demi-milliard d'euros pour couvrir les coûts du scandale 
des tests d'émission truqués et du possible rappel de véhicules 
équipés d'airbags de Takata  7312.T . 
    Audi avait remporté 13 des 18 dernières éditions des 24 
Heures du Mans, la plus prestigieuse des courses d'endurance 
dans le monde. 
    Son retrait laisse seulement deux constructeurs en lice pour 
le Championnat du monde d'endurance (WEC), Porsche  PSHG_p.DE , 
vainqueur des deux dernières éditions avec des moteurs hybrides, 
et Toyota  7203.T . 
    La décision d'Audi renforce en revanche l'attrait de la 
Formule E, qui a déjà séduit les allemands BMW et Mercedes ainsi 
que Renault, Citroën, Jaguar et l'indien Mahindra. 
    "Je suis surpris comme tout le monde", a dit à Reuters 
Alejandro Agag, le patron de Formula E. "C'est la confirmation 
que la Formule E va dans la bonne direction."  
 
 (Andreas Cremer, Véronique Tison pour le service français) 
 

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