Au moins 98 morts dans une tornade en Chine

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Des habitants dans les décombres de leurs maisons, à Funing (Chine), le 24 juin, après le passage de la tornade qui a tué 98 personnes.
Des habitants dans les décombres de leurs maisons, à Funing (Chine), le 24 juin, après le passage de la tornade qui a tué 98 personnes.

Les sauveteurs et le personnel médical s’activaient, vendredi en Chine, après le passage, la veille, d’une tornade et de pluies torrentielles ayant laissé derrière elles des scènes de désolation.

Des villages entiers ont été détruits et des arbres déracinés, lorsque des vents de 125 km/h ont frappé, jeudi après-midi, la ville de Yancheng et ses environs, dans la province côtière du Jiangsu (est), a indiqué l’agence officielle Chine Nouvelle. Le dernier bilan fait état de 98 morts et 800 blessés, a annoncé l’agence, citant les autorités locales. Depuis, les équipes de secours s’activent dans la région. Des pelleteuses tentaient de dégager les gravats, et des équipes de sauvetage étaient à la recherche de survivants au milieu des décombres.

Le président chinois Xi Jinping a donné l’ordre de mettre tout en œuvre dans les opérations de sauvetage, après ce que les médias décrivent comme « la pire tornade ayant frappé le pays en un demi-siècle ».

« Le ciel était complètement noir. J’avais peur, mais nulle part où me réfugier. Je ne pouvais qu’attendre », a déclaré Sun Yazhou, un habitant du district de Funing, une des zones les plus touchées. Dans un hôpital de Funing, un ouvrier blessé à la tête et aux bras et placé sous perfusion a expliqué avoir été emporté par le souffle de la tornade hors de son lieu de travail, malgré le fait de s’agripper à une porte. « Tout est arrivé tellement vite. Je n’avais jamais rien vu de tel dans ma vie. J’étais persuadé que j’allais mourir. Je n’arrive pas à croire que je suis encore vivant. » L’usine où il travaillait – qui employait environ 1 000 ouvriers – et son dortoir ont été détruits.

Les crues sont fréquentes en été dans le s...

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