Au moins 30 morts au Nigeria malgré la trêve annoncée

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MAIDUGURI, Nigeria, 20 octobre (Reuters) - Au moins 25 personnes soupçonnées d'appartenir à la secte islamiste Boko Haram ont été tuées lors d'affrontements avec l'armée dans le nord-est du Nigeria et cinq civils sont morts dans d'autres combats dans la région, a-t-on appris lundi de source militaire et auprès des habitants. Un accord de cessez-le-feu entre Boko Haram et le gouvernement nigérian, qui devait permettre notamment la libération des quelque 200 jeunes filles retenues par les combattants islamistes depuis six mois, a été annoncé vendredi par le chef des forces armées nigérianes. Les négociations devaient se poursuivre lundi au Tchad. La trêve n'a pas été confirmée par Boko Haram et il y a eu au moins six attaques durant le week-end, attribuées par les services de sécurité nigérians à Boko Haram, qui ont fait plusieurs dizaines de morts. Les combats survenus dimanche pourraient être dus à des gangs criminels, a déclaré pour sa part un porte-parole du gouvernement. Des insurgés ont tenté d'entrer dans la ville de Damboa depuis la région d'Alagarno dimanche soir, mais les soldats les ont repoussés, selon un officier nigérian ayant requis l'anonymat. "Nos hommes ont tué 25 des insurgés car ils seraient entrés dans Damboa et fait régner la terreur dans une ville qui se relève à peine de ses ruines", a-t-il déclaré, ajoutant qu'un véhicule blindé et quelques armes avaient été saisis. Damboa, ville frontalière du Cameroun abritant un camp militaire, a été le théâtre de violents combats entre islamistes et forces nigérianes durant des mois, avant que les insurgés ne soient repoussés par une contre-offensive de l'armée en juillet. Un membre de la Force civile conjointe, une milice pro-gouvernement, Mohammed Harouna, a raconté que deux de ses membres lui avaient dit que des combats avaient opposé des membres de Boko Haram aux soldats nigérians jusqu'à environ minuit dimanche. Par ailleurs, les insurgés ont tué cinq personnes à Gava, une ville dans la Zone du gouvernement local de Gwoza, non loin de Damboa, a déclaré un habitant de Maiduguri, Andrew Tada. "(Les combattants islamistes) sont arrivés hier (dimanche) alors que des personnes étaient à la recherche de nourriture au pied de la montagne. Lorsque les insurgés les ont vus, ils les ont poursuivis et en ont abattu cinq", a-t-il témoigné. (Lanre Ola; Agathe Machecourt pour le service français, édité par Danielle Rouquié)

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