Au moins 120 morts après un séisme dans le centre de l'Italie

le , mis à jour à 22:09
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 (Nouveau bilan, déclaration de Matteo Renzi) 
    par Steve Scherer 
    ACCUMOLI, Italie, 24 août (Reuters) - Un tremblement de 
terre de magnitude 6,2 a fait au moins 120 morts aux premières 
heures de mercredi dans une région montagneuse du centre de 
l'Italie, à 140 km au nord-est de Rome, laissant des milliers 
d'habitants sans abri.  
    Des dégâts ont été signalés en Ombrie, dans le Latium et 
dans les Marches. Les communes les plus affectées sont Accumoli, 
Amatrice, Posta et Arquata del Tronto.  
    Dans les 12 heures qui ont suivi la secousse initiale, 150 
répliques ont été enregistrées, dont la plus forte a atteint la 
magnitude de 5,5. 
    L'épicentre a été localisé près de Norcia, ville touristique 
d'Ombrie, et à 4 km de profondeur seulement, ce qui explique que 
les dégâts aient été si importants. 
    Les services de secours ont diffusé une photo aérienne 
d'Amatrice qui montre des quartiers entiers dévastés. D'après un 
journaliste de Reuters sur place, l'hôpital d'Amatrice a été 
sévèrement endommagé et des patients ont dû sortir dans la rue.  
    "La ville a disparu aux trois quarts", a déclaré le maire 
d'Amatrice, Sergio Pirozzi, à la radiotélévision nationale, la 
RAI. "L'objectif, maintenant, c'est de sauver le plus de vies 
possible. On entend des voix sous les décombres, nous devons 
sauver les personnes qui sont bloquées là". 
    "C'est terrible", a raconté Giancarlo, un rescapé, assis au 
milieu de la route en sous-vêtements. "J'ai 65 ans et je n'avais 
jamais vécu une chose pareille. De petites secousses, oui, mais 
rien d'aussi fort. C'est une catastrophe." 
    A Accumoli non loin de là, le maire, Stefano Petrucci, a 
parlé de 2.500 sans-abri dans la commune, qui regroupe 17 
hameaux. 
     
    "LE JOUR DES LARMES" 
    La France a proposé son aide à l'Italie, a annoncé l'Elysée, 
déplorant une "terrible tragédie". La chancelière allemande 
Angela Merkel, en déplacement à Tallinn en Estonie, a également 
annoncé que son pays était prêt à fournir toute l'assistance 
nécessaire. 
    Au Vatican, le pape François a annulé une partie de son 
audience générale afin de prier pour les victimes du séisme. Le 
souverain pontife a décidé d'envoyer des pompiers du Vatican sur 
les lieux de la catastrophe. 
    "Je suis profondément attristé d'entendre le maire 
d'Amatrice dire que la ville n'existe plus et que des enfants 
sont au nombre des victimes", a dit François à des dizaines de 
milliers de fidèles rassemblés sur la place Saint-Pierre. 
    Les autorités italiennes ont fait appel à l'armée et 235 
millions d'euros ont été débloqués.  
    Le président du Conseil, Matteo Renzi, a appelé à l'unité 
nationale après sa visite sur les lieux de la catastrophe. 
"Nous, les Italiens, sommes très forts pour débattre et 
polémiquer mais maintenant, levons-nous en solidarité et avec 
fierté aux côtés de ceux qui portent secours aux autres", a-t-il 
déclaré. 
    "Aujourd'hui, c'est le jour des larmes. Demain, nous 
parlerons de la reconstruction", a-t-il ajouté. 
    A Rome, qui est située à 170 km environ de l'épicentre du 
séisme, de fortes secousses ont réveillé les habitants. Les 
meubles ont tremblé et la lumière a vacillé dans une grande 
partie du centre de l'Italie. 
    Le dernier gros tremblement de terre survenu en Italie 
remonte à 2009. Il avait frappé L'Aquila, dans les Abruzzes, et 
fait plus de 300 morts. 
    L'Italie s'étend sur deux lignes de faille, ce qui en fait 
l'un des pays européens les plus actifs sur le plan sismique. Le 
tremblement de terre le plus meurtrier depuis le début du XXe 
siècle dans la Péninsule est survenu en 1908. Il avait engendré 
un raz de marée et 80.000 personnes avaient péri dans la 
catastrophe dans les régions de la Calabre et de la Sicile. 
 
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CHRONOLOGIE des principaux séismes en Italie depuis 1900    
 L8N1B51RD  
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 (avec Crispian Balmer, Philip Pullella, Gavin Jones, Giuilia 
Segreti, Stephen Jewkes et Eleanor Biles; Danielle Rouquié, 
Jean-Philippe Lefief et Eric Faye pour le service français) 
 
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