Attaque des Chabaab contre un hôtel à Mogadiscio, au moins 15 morts

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(Actualisé avec reprise de l'hôtel) MOGADISCIO, 27 mars (Reuters) - Des combats se poursuivaient samedi matin entre les forces de sécurité somaliennes et des militants islamistes d'Al Chabaab qui ont attaqué la veille un hôtel du centre de Mogadiscio, faisant au moins quinze morts selon un bilan encore provisoire établi par la police. Le commando islamiste a fait irruption vendredi après-midi dans l'hôtel Maka Al Mukaram de la capitale somalienne, prenant au piège plusieurs responsables du gouvernement, a annoncé la police somalienne. Des membres d'une unité d'élite de l'armée entraînée par des instructeurs américains sont intervenus dans la soirée et ont combattu les assaillants toute la nuit. Samedi matin, des tirs se poursuivaient mais un photographe de Reuters présent sur les lieux a indiqué que l'intervention semblait proche de son terme. Des membres de forces de sécurité fouillent les chambres de l'hôtel, à la recherche de combattants retranchés ou d'explosifs, a-t-il dit. "La majeure partie de l'hôtel est aux mains des forces gouvernementales mais il y a encore des coups de feu sporadiques et des jets de grenades depuis le deuxième étage", expliquait vendredi soir un officier de police. Le quartier a été bouclé et les journalistes et les secouristes ne peuvent entrer dans l'hôtel. "Au moins quinze personnes ont péri, dont l'ambassadeur de Somalie à Genève", a déclaré à Reuters le colonel Farah Aden, un haut responsable des forces de police. Dans un premier temps, des sources policières avaient indiqué que le diplomate avait été secouru. Des civils, des agents de sécurité de l'hôtel et des soldats sont aussi au nombre des morts. Le colonel Aden a également fait état d'au moins vingt blessés. Un porte-parole des opérations militaires de la milice islamiste a affirmé que le commando n'avait pris pour cible que des représentants du gouvernement. "Nous avons tué les gens travaillant pour le gouvernement et nous avons libéré les civils", a dit Abdiasis Abu Musab, contacté par téléphone. Liés à Al Qaïda, les miliciens Chabaab ont été délogés en 2011 de Mogadiscio par une force africaine de maintien de la paix mais continuent de commettre des attentats et des opérations commando dans la capitale. Selon les forces de l'ordre, le commando qui est passé à l'action vendredi comprenait neuf membres. Six d'entre eux auraient été tués dans les premiers échanges de tir avec les forces de sécurité. (Feisal Omar et Abdi Sheikh; Guy Kerivel et Henri-Pierre André pour le service français)

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