Athlétisme-Sebastian Coe rejette les soupçons de corruption

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    LONDRES, 10 décembre (Reuters) - Le président de la 
Fédération internationale d'athlétisme (IAAF), Sebastian Coe, a 
rejeté jeudi tout soupçon de corruption après l'ouverture par la 
justice française d'une enquête sur les conditions d'attribution 
des Mondiaux 2021 à la ville américaine d'Eugene. 
    Le Parquet national financier (PNF) français a annoncé 
mercredi avoir ouvert le 1er décembre une enquête préliminaire 
pour établir pourquoi le prédécesseur de Sebastian Coe à la tête 
de l'IAAF, Lamine Diack, a décidé d'attribuer cet événement 
sportif à la ville de l'Oregon sans passer par une procédure de 
sélection compétitive.  ID:nL8N13Y4SA  
    Sebastian Coe est lui-même soupçonné de conflit d'intérêt 
dans cette affaire, ce qui l'a conduit à renoncer fin novembre à 
son rôle d'ambassadeur de la marque Nike, qui a été créée à 
Eugene, après la diffusion d'un courriel interne au groupe 
semblant le présenter comme favorable à la candidature de la 
ville. 
    L'ancien champion olympique britannique, qui était 
vice-président de l'IAAF lorsqu'Eugene s'est vue attribuer les 
Mondiaux, en avril dernier, a déclaré à BBC Radio Four qu'il 
n'était pas inhabituel qu'une ville hôte soit choisie sans 
passer par un appel à candidature. 
    Il a expliqué qu'il en avait été de même, en 2007, pour la 
ville japonaise d'Osaka. 
    "Eugene n'a pas été proposée par l'IAAF mais par l'US Track 
and Field (la Fédération américaine)", a fait valoir Sebastian 
Coe. "Le Conseil a estimé que c'était la meilleure opportunité 
de ramener les championnats aux Etats-Unis dans un avenir 
relativement proche." 
    L'IAAF, dont le siège est à Monaco, est dans la tourmente 
depuis que Lamine Diack a été mis en examen le mois dernier pour 
corruption passive et blanchiment aggravé. Le Sénégalais est 
soupçonné d'avoir reçu en 2011 un peu plus d'un million d'euros 
de pots-de-vin pour taire les résultats positifs d'athlètes 
russes dopés. 
     
 
 (Mitch Phillips; Tangi Salaün pour le service français) 
 
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