AstraZeneca voit une baisse du bénéfice 2016 sous l'effet Crestor

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    * Des profits qui seront mis à mal en 2016 et 2017 
    * Le DG évoque une "période de transition" 
    * Le titre perd 4,3% 
 
 (Actualisé avec détails, cours de Bourse) 
    par Ben Hirschler 
    LONDRES, 4 février (Reuters) - AstraZeneca  AZN.L  a annoncé 
jeudi qu'il subirait cette année une baisse du chiffre 
d'affaires et de ses bénéfices en raison de l'arrivée de 
génériques de son traitement du cholestérol Crestor, ce qui 
annulera les effets de la croissance des ventes de nouveaux 
médicaments. 
    La laboratoire anglo-suédois, qui avait repoussé en 2014 une 
tentative d'OPA de Pfizer  PFE.N , risque de voir ses profits 
mis à mal cette année et la suivante et espère ensuite un 
redressement de ces derniers à la faveur de nouveaux médicaments 
expérimentaux jugés prometteurs. 
    Pour l'année en cours, il faut s'attendre à un recul en 
pourcentage du chiffre d'affaires et du résultat par action hors 
exceptionnels dans la partie basse d'une marge à un chiffre, à 
taux de change constant, a précisé le groupe pharmaceutique. 
    Il faut aussi compter avec un effet de change négatif de 
l'ordre de 3%, a-t-il ajouté. 
    Vers 09h15 GMT, l'action perdait 4,3% en Bourse de Londres, 
accusant la troisième plus forte baisse de l'indice Stoxx 50.  
    Le directeur général Pascal Soriot a dit qu'AstraZeneca 
traversait une "période de transition" car le Crestor tombera 
dans le domaine public aux Etats-Unis en mai 2016.  
    Mais, a-t-il observé, "nous sommes persuadés qu'une solide 
exécution de la stratégie, combinée aux avantages 
d'investissements ciblés et à de nouveaux lancements, doit nous 
permettre de retrouver une croissance durable conforme à nos 
objectifs". 
     
    PARI SUR L'ONCOLOGIE 
    Le chiffre d'affaires du quatrième trimestre 2015 a reculé 
de 5%, à 6,40 milliards de dolllars (5,8 milliards d'euros), 
sous le coup de l'expiration de certains brevets, tandis que le 
bénéfice par action ajusté sur la période est ressorti à 0,94 
dollar, soit une hausse de 26%.  
    Les analystes financiers avaient anticipé respectivement 
6,29 milliards de dollars et 0,95 dollar, selon un consensus 
Thomson Reuters. 
    Outre l'effet Crestor, les résultats de 2016 pâtiront aussi 
d'une dilution à court terme induite par les récentes 
acquisitions d'Acerta Pharma et de ZS Pharma. 
    "Les résultats d'AstraZeneca démontrent que des progrès sont 
accomplis et un certain nombre d'éléments positifs se détachent 
clairement", dit Mick Cooper, analyste chez Trinity Delta. 
"Toutefois, le sentiment général qui prévaut largement est qu'il 
faudra encore attendre avant de voir la lumière au bout du 
tunnel". 
    Pascal Soriot s'emploie à procéder à des acquisitions 
ciblées de biotechnologiques prometteuses destinées à renforcer 
la recherche interne, tout en revendant des actifs non 
stratégiques pour payer ces achats. 
    Ces cessions, ou accords d'"externalisation", ont apporté 
une contribution de 1,1 milliard de dollars au C.A. de 2015 et 
elle devrait être encore plus élevée cette année. 
    AstraZeneca parie sur l'oncologie comme vecteur de 
croissance et a élaboré plusieurs produits prometteurs, 
notamment le Tagrisso, un traitement du cancer du poumon lancé 
récemment. 
    Il veut également se développer plus particulièrement dans 
le segment de l'immuno-oncologie mais la concurrence y est plus 
rude, en particulier celle de l'américain Bristol-Myers Squibb 
 BMY.N , dont le traitement injectable Opdivo occupe une 
position de force. 
 
 (Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Benoît 
Van Overstraeten) 
 

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