Ascension et chute d'un autocrate austère

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PORTRAIT - Issu de l'armée, le président Ben Ali a régné 23 ans sans jamais baisser la garde contre les islamistes

C'est un homme de l'ombre qui surgit, le 7 novembre 1987, à la une de l'actualité internationale. Il a 51 ans, et il vient de déposer Habib Bourguiba. Autant le père fondateur de la Tunisie, indépendante depuis 1956, était affable, rieur, autant celui qui vient de le déclarer inapte à continuer de diriger le pays est réservé, austère. Pour quelques-uns de ses compatriotes, Zine el-Abidine Ben Ali vient néanmoins d'accomplir un acte de salubrité publique. Bourguiba, célébré, vénéré, adoré pour avoir conduit la Tunisie sur le chemin de la modernité, n'est plus le même depuis quelques années. L'émancipation des femmes dans une société musulmane restera son «chef-d'œuvre». La laïcité, qu'il a su préserver des assauts de l'intégrisme montant alors au Maghreb, est également à mettre à son actif. Il était l'inlassable avocat d'une modernité à l'orientale. Son successeur ne donnera pas la même image.

Le 7 novembre 1987, pour écarter officiellem

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