Ariane 5 signe son 74ème succès, mise en orbite de 2 satellites

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 (Actualisé avec précisions) 
    KOUROU, 5 octobre (Reuters) - Le lanceur européen Ariane 5 a 
réussi mercredi sa cinquième mission de l'année,  avec la mise 
sur orbite de deux satellites de télécommunications, pour le 
compte de l'opérateur australien NBN et pour l'agence spatiale 
indienne Isro, a annoncé mercredi Arianespace. 
    Le lanceur a décollé à 17h30 heure locale (20h30 GMT), du 
centre spatial de Kourou en Guyane française. L'annonce du 
succès de la mission a été nourri par les applaudissements du 
public de la salle des opérations Jupiter. 
    Le premier satellite lancé, Sky Muster II, contribuera à la 
réduction de la fracture numérique dans l'archipel australien en 
fournissant de l'internet haut-débit, principalement dans les 
zones rurales et isolées. Le second, GSAT-18, proposera pendant 
douze ans des services de télécommunications pour l'Inde. 
    Ariane 5 a par ailleurs signé ce mercredi son 74ème succès 
consécutif, égalant ainsi le record d'Ariane 4.  
    La réussite d'Arianespace contraste avec les échecs de son 
concurrent américain SpaceX dont le programme Falcon 9 est 
actuellement en suspens après l'explosion d'un lanceur sur son 
pas de tir le 25 août dernier en Floride.  
    "Cela nous rappelle que nous faisons un métier où il y a des 
risques très importants et aussi que la qualité et la fiabilité 
ont un coût", a commenté à la presse le PDG d'Arianespace, 
Stéphane Israël.  
    "Notre compétiteur prend des risques que nous ne prenons 
pas", a-t-il ajouté en faisant allusion au fait que l'accident 
de Falcon 9 s'est produit alors qu'un satellite était déjà placé 
à bord.  
    Stéphane Israël se montre ainsi confiant dans l'état de la 
concurrence à l'avenir : "Un deuxième échec après quinze mois 
nécessite à notre humble avis un peu de temps pour revenir de 
façon fiable en vol".  
    La mission de mercredi était également la première pour le 
nouveau directeur du Centre national d'études spatiales (Cnes) 
en Guyane, Didier Faivre. 
    Le prochain rendez-vous au centre spatial guyanais est donné 
le 17 novembre. Le lanceur  Ariane 5, en configuration ES, 
effectuera une mission inédite avec la mise sur orbite de quatre 
satellites de la constellation Galileo. 
 
     
     
 
 
 (Franck Leconte, édité par Danielle Rouquié et Julie Carriat) 
 

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