Ariane 5 décolle en emportant quatre satellites Galileo

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Ariane 5 décolle en emportant quatre satellites Galileo
Ariane 5 décolle en emportant quatre satellites Galileo

Le lanceur européen Ariane 5 a décollé jeudi depuis Kourou, en Guyane française, avec à son bord quatre nouveaux satellites pour le système européen de navigation Galileo qui pourrait commencer à devenir opérationnel avant la fin de l'année.Pour son premier lancement destiné à la constellation Galileo, la fusée Ariane a quitté le sol comme prévu à 10H06 heure de Kourou (13H06 heure GMT, 14H06 heure de Paris), selon une retransmission diffusée par la société Arianespace. Ariane 5 doit voler près de quatre heures avant de se séparer des satellites. "Quatre satellites en un lancement, c'est une première pour nous", a souligné Jan Woerner, le directeur général de l'Agence spatiale européenne (ESA) peu avant le lancement.Un coup d'accélérateur dans le déploiement de ce "GPS européen" qui devrait pouvoir afficher ses premiers services au mois de décembre. Projet emblématique de la Commission européenne, le système de navigation Galileo vise à réduire la dépendance de l'Europe à l'égard du GPS américain, tout en améliorant les services rendus aux utilisateurs grâce à une très grande précision et la datation du signal.Avec Galileo, "l'idée est d'avoir gratuitement un positionnement d'une précision de l'ordre du mètre et une datation d'une précision de quelques milliardièmes de seconde", selon Jean-Yves Le Gall le président du CNES, l'agence spatiale française. Pour ce lancement, la fusée Ariane 5 a dû être spécialement adaptée car la mission est particulière. Contrairement aux satellites de télécommunication qui sont équipés de systèmes de propulsion leur permettant de fournir une partie de l'énergie nécessaire à leur mise en orbite, les satellites de géolocalisation Galileo doivent être transportés quasiment jusqu'à leur orbite finale à 22.900 km d?altitude. "C'est une mission plus compliquée, qui dure près de quatre heures", avait expliqué à l'AFP Stéphane ...

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