Arctique : la superficie de la banquise n'a jamais été aussi réduite

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Arctique : la superficie de la banquise n'a jamais été aussi réduite
Arctique : la superficie de la banquise n'a jamais été aussi réduite

Un record à la baisse. Jamais, depuis le début des observations par satellite, en 1979, la banquise n'avait été aussi étroite dans l'Arctique, a indiqué jeudi le Centre américain de la neige et de la glace (National Snow and Ice Data Center/NSIDC).

Le 25 février, l'étendue des glace de l'Arctique était de 14,54 millions de km², selon une estimation préliminaire. Ce résultat est 1,10 million de km² sous la moyenne de 15,64 millions de km² mesurée de 1981 à 2010 et 130 000 km² au-dessous du précédent minimum en 2011. Le 25 février devait être le jour de l'année où la banquise était la plus vaste.

La date de l'étendue maximum de la banquise arctique varie considérablement d'une année sur l'autre, allant du 24 février en 1996 au plus tôt au 2 avril au plus tard en 2010. Vu la variabilité de la superficie des glaces à cette époque, la banquise peut encore s'étendre ces prochaines semaines. Mais il est désormais improbable que l'accumulation de glace soit suffisante pour surpasser l'étendue du 25 février.

Jusqu'à 10°C à 1 000 m d'altitude dans l'est de l'Arctique

La faible formation de glace durant ce dernier hiver s'explique en partie par un mois de février avec une combinaison inhabituelle du jet stream (un vaste et puissant courant d'air) qui s'est traduit par un réchauffement de l'Arctique du côté de l'océan Pacifique. De plus, durant les deux premières semaines de mars, les températures sur l'ensemble de l'est l'Arctique, à environ 1 000 m d'altitude, ont été plusieurs degrés au-dessus de la moyenne, avec jusqu'à 8°C à 10 °C en mer de Barents au nord de la Norvège, précise le NSIDC.

Pour l'organisation écologique World Wide Fund for Nature (WWF), «cela devrait être une sonnette d'alarme». «Le changement climatique ne s'arrêtera pas au cercle arctique. Et sans une réduction drastique des émissions de gaz à effet de serre nous finirons par avoir un climat complètement différent, ...

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