Arabie saoudite : découverte de la plus vieille inscription en arabe du monde

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Arabie saoudite : découverte de la plus vieille inscription en arabe du monde
Arabie saoudite : découverte de la plus vieille inscription en arabe du monde

La nouvelle va faire le tour de la planète. Une inscription en arabe, datée du Ve siècle de l'ère chrétienne et qui pourrait être considérée comme la plus ancienne découverte en alphabet arabe, a été mise au jour par une mission archéologique franco-saoudienne dans l'extrême sud-ouest de l'Arabie saoudite, a annoncé jeudi le Quai d'Orsay qui parle d'une «découverte scientifique majeure».

«A une centaine de kilomètres au nord de Najran, en Arabie saoudite, à proximité du Yémen, l'épigraphiste du CNRS Frédéric Imbert, également professeur à l'Université Aix-Marseille, a mis au jour dans la zone des puits de Hima ce qui pourrait être considérée comme la plus ancienne inscription en alphabet arabe», a précisé Vincent Floréani, porte-parole adjoint du ministère des Affaires étrangères ors d'un point-presse.

Une découverte majeure pour comprendre l'arabe

Agrégé d'arabe, le professeur Imbert consacre ses recherches aux inscriptions arabes et particulièrement aux graffiti des deux premiers siècles de l'islam au Proche-Orient (VIIe - IXe siècles), indique l'universitaire, sur le site internet de l'Institut de recherches et d'études sur le monde arabe et musulman.

Selon le ministère qui finance la mission, le texte est écrit dans une graphie intermédiaire entre le nabatéen et l'arabe, le «nabatéo-arabe» étant le premier stade de l'écriture arabe. Cette écriture n'était attestée jusqu'alors que dans le nord du Hedjaz, dans le Sinaï et au Levant.

Une inscription du Ve siècle

«Le second intérêt de ces inscriptions est qu'elles sont datées. La période indiquée correspondant aux années 469-470 de l'ère chrétienne», a ajouté le ministère. «Il s'agit de la plus ancienne forme d'écriture arabe connue à ce jour, le chaînon manquant entre les écritures nabatéenne et arabe», a précisé le porte-parole.

«La mission archéologique franco-saoudienne de Najran vient de faire une ...

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