Appel du pape et du patriarche Cyrille pour les chrétiens d'Orient

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 (Actualisé avec l'arrivée du pape au Mexique) 
    LA HAVANE, 13 février (Reuters) - Le pape François et le 
patriarche Cyrille, chef de l'Eglise orthodoxe russe, ont appelé 
vendredi à Cuba la communauté internationale à agir pour mettre 
fin à la persécution des chrétiens au Proche-Orient. 
    Avant d'atterrir au Mexique, où il visitera certaines des 
régions les plus pauvres et les plus violentes du pays lors d'un 
voyage apostolique de cinq jours, le pape a fait une escale de 
trois heures et demie à La Havane pour rencontrer le patriarche 
Cyrille, une première historique. 
    "Nous appelons la communauté internationale à des actions 
urgentes pour empêcher que se poursuive l'éviction des chrétiens 
du Proche-Orient", affirment les deux hommes dans une 
déclaration commune. 
    "En de nombreux pays du Proche-Orient et d'Afrique du Nord, 
nos frères et soeurs en Christ sont exterminés par familles, 
villes et villages entiers. Leurs églises sont détruites et 
pillées de façon barbare, leurs objets sacrés sont profanés, 
leurs monuments, détruits."  
    "En Syrie, en Irak et en d'autres pays du Proche-Orient, 
nous observons avec douleur l'exode massif des chrétiens de la 
terre d'où commença à se répandre notre foi et où ils vécurent 
depuis les temps apostoliques ensemble avec d'autres communautés 
religieuses." 
    "Nous appelons la communauté internationale à mettre fin à 
la violence et au terrorisme et, simultanément, à contribuer par 
le dialogue à un prompt rétablissement de la paix civile", 
ajoutent le pape et le patriarche orthodoxe russe. 
    Le président cubain Raul Castro et le cardinal Jaime Ortega, 
archevêque de La Havane, l'ont salué à sa descente d'avion. 
    Quelques minutes plus tard, François rencontrait le 
patriarche Cyrille dans le terminal de l'aéroport. 
    "Finalement !", a lancé le pape en entrant dans la salle. 
"Nous sommes frères", a-t-il ajouté, "il est très clair que 
c'est la volonté de Dieu".  
    "Oui, les choses sont beaucoup plus faciles maintenant", a 
dit le patriarche. 
    Les deux hommes se sont donné l'accolade puis se sont assis 
pour mener leur entretien, accompagnés des interprètes et de 
leurs conseillers respectifs, le cardinal Kurt Koch pour le pape 
et le métropolite Hilarion pour Cyrille. 
    Il s'agit de la première rencontre entre le chef de l'Eglise 
catholique et celui de l'Eglise orthodoxe russe depuis le Grand 
Schisme de 1054. 
 
 (Daniel Trotta; Guy Kerivel pour le service français) 
 
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