Apo Chantzis, le nouvel homme fort du poker français

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Apo Chantzis, organisateur de tournois.  
Apo Chantzis, organisateur de tournois.  

C'est dans le bar d'un hôtel cosy situé à deux pas des Champs-Élysées que reçoit Apo Chantzis. Avec sa moustache épaisse et sa voix rocailleuse, l'homme s'est imposé, ces dernières années, comme une figure du poker dans l'Hexagone. Chaque week-end, il organise à travers la France des tournois sous la marque TexaPoker, en partenariat avec plusieurs casinos. Le succès est au rendez-vous. Entre 150 et 200 joueurs s'installent autour des tables, à La Grande Motte, Cannes, Gruissan, Divonne-les-Bains ou Gujan-Mestras. Sa marque de fabrique est d'organiser des événements à la structure très profonde : 50 000 jetons avec des niveaux de 30 ou 40 minutes, pour des droits d'entrée modérés (de 250 à 1 000 euros pour les plus onéreux). « Lorsque des joueurs font 100 kilomètres pour venir jouer un tournoi, ils n'ont pas envie de sauter au bout d'une demi-heure », explique Apo Chantzis en sirotant une anisette.

Paternaliste

« Mon but est de faire plaisir aux joueurs », poursuit-il. Et beaucoup de fans de poker sont devenus des fidèles de son circuit. Anthony Lerust, finaliste de l'EPT Deauville en 2014, en fait partie. « Pour beaucoup de monde, Apo est comme un père dans le milieu du poker. Derrière son côté très strict, il est extrêmement proche des joueurs. C'est un homme très accessible, qui donne de sa personne et fait preuve de beaucoup de franchise », décrypte le joueur....

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