Anthony Ervin, le revenant de la natation américaine

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Anthony Ervin, champion olympique en 50 mètres nage libre aux JO de Rio 2016
Anthony Ervin, champion olympique en 50 mètres nage libre aux JO de Rio 2016

Pour les Français, il est celui qui a dépassé Florent Manaudou d'un centième. Pour le reste de la natation mondiale, Anthony Ervin est avant tout un revenant qui vient de remporter le titre olympique en 50 mètres nage libre, 16 ans après son premier exploit, sur la même distance, aux Jeux de Sydney. Car l'athlète américain n'est pas vraiment un petit nouveau dans le monde du sport de haut niveau. À 35 ans, il est même le nageur le plus âgé à remporter un titre olympique, après avoir été le plus jeune à porter l'or sur 50 mètres. La carrière d'Anthony Ervin restera à jamais marquée par ces deux visages : celui d'un champion peut-être trop précoce et celui d'un nageur, plus mature, qui revient au sommet après avoir touché le fond.

Du jeune prodige au champion désabusé

Il faut bien l'avouer, on n'attendait plus vraiment Anthony Ervin. Notre favori, c'était bien sûr Florent Manaudou, invaincu depuis deux ans sur les grandes rencontres. Et puis le nageur américain dont on parle le plus, celui qui éclipse tout, c'est Michael Phelps. Pourtant, Anthony Ervin a lui aussi remporté l'or avec le relais américain contre les Français. Seulement, son parcours en dent de scie a rendu son triomphe plus discret que celui de son compatriote aux 22 médailles d'or. Mais comme le dit le proverbe, il faut se méfier de l'eau qui dort.

Déjà en 2000, le jeune Anthony Ervin, ex-ado turbulent, avait créé la...

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