Antarctique : la fonte des glaciers s'est encore accélérée

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Antarctique : la fonte des glaciers s'est encore accélérée
Antarctique : la fonte des glaciers s'est encore accélérée

Le rythme de la fonte des glaciers a triplé en dix ans dans la région de l'Antarctique où elle est la plus forte, selon une étude menée sur les 21 dernières années. Dans l'échancrure de la mer d'Amundsen, dans l'ouest de l'Antarctique, les glaciers perdent de la glace plus rapidement que partout ailleurs sur le continent et sont les plus grands contributeurs à la montée du niveau des océans. Telle est la conclusion d'une étude menée par des chercheurs de l'Université de Californie à Irvin et au Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, à paraître dans la revue Geophysical Research Letters datée du 5 décembre.

En mai dernier, déjà, deux recherches publiées concluaient que la fonte des grands glaciers de l'ouest de l'Antarctique, qui contiennent assez d'eau pour faire monter les océans d'au moins un mètre, s'accélère sous l'effet du réchauffement et paraît irréversible. Cette dernière étude est la première à évaluer et à réconcilier les observations faites à partir de quatre techniques de mesure de la fonte de ces glaciers. Elle permet d'estimer le volume et le rythme de perte de glace sur deux décennies. Les mesures ont été effectuées par des satellites et des radars de la Nasa et de l'ESA, l'agence spatiale européenne, ainsi qu'avec le modèle de climat atmosphérique de l'Université d'Utrecht aux Pays-Bas.

Un mont Everest fondu tous les deux ans

«La perte de masse de ces glaciers s'accélère à un rythme surprenant», souligne Isabella Velicogna, de l'Université de Californie à Irvin (UCI) et au JPL, co-auteur de la recherche. «Des études précédentes suggéraient que cette région de l'ouest de l'Antarctique change très rapidement depuis les années 1990 et nous avons voulu voir comment les différentes techniques mesuraient ce changement», ajoute le principal auteur du rapport, Tyler Sutterley, de l'UCI. «Le fait que les quatre techniques produisent les mêmes résultats conforte notre confiance dans ...

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