Antarctique : la fonte des glaces ne peut plus être arrêtée

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Antarctique : la fonte des glaces ne peut plus être arrêtée
Antarctique : la fonte des glaces ne peut plus être arrêtée

C'est ce que craignaient nombre d'associations écologistes. Des scientifiques viennent de confirmer que la fonte des grands glaciers de l'ouest de l'Antarctique était désormais irréversible. Selon deux études distinctes publiées lundi, l'effet du réchauffement climatique ne pourra plus être stoppé dans cette région, quoi que l'on décide de faire. Une très mauvaise nouvelle pour l'environnement.

Ce n'est pas vraiment une surprise mais les résultats de ces deux études mettent un sacré coup au moral de tous ceux qui avaient encore l'espoir d'inverser la tendance. Selon les scientifiques, non seulement certains glaciers se désintègrent rapidement mais il est également difficile d'imaginer comment ils pourraient se reformer. La première étude s'appuie sur l'observation des six plus grands blocs de la mer d'Amundsen qui, à eux seuls, vont faire grimper le niveau des océans de 1,2 mètre en fondant. Selon Eric Rignot, glaciologue de l'université de Californie et de la Nasa, l'état de ces glaciers «a atteint un point de non-retour» et se désintègrent plus vite qu'estimé il y a quelques années.

Plus de glacier d'ici 500 ans ?

Des craintes confirmées par la deuxième étude, concentrée sur le plus grand bloc de la mer d'Amundsen, le glacier Thwaites large de 120 kilomètres. Selon les scientifiques, il n'y a d'autre issue qu'une désintégration totale, prévue d'ici cinq siècles, peut-être moins. Sa fonte devrait faire augmenter le niveau des océans de 60 centimètres et elle a déjà commencé. Les simulations effectuées sur ce glacier permettent désormais de prévoir à quelle vitesse les blocs de glace peuvent fondre ces prochaines années. Au vu des observations assez complètes faites par la Nasa, Thwaites apparaît comme un modèle-référence pour les prochaines simulations.

En février, l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA) partageait une vidéo pour alerter sur la fonte des glaces en Arctique. On y ...

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