Anmer Hall, le manoir où William et Kate élèveront George et Charlotte

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Le couple royal a fait sa résidence principale du cadeau de mariage de la reine, dans le Norfolk, au prix d’importants travaux. Une gentilhommière de dix chambres, avec piscine, tennis, 8000 hectares de parc et vaste nurserie pour les petits.

Avec l’arrivée d’un second héritier, la jeune génération de la famille royale britannique prend ses aises. Qu’il semble loin le temps, pourtant pas si vieux, où William et Kate se contentaient d’un modeste cottage en location sur l’île galloise d’Anglesey, où l’héritier du trône remplissait sa mission de pilote d’hélicoptère de sauvetage en mer.

Après avoir emménagé à grands frais - plus de 6 millions d’euros de travaux - dans l’ «appartement 1A» (composé de 20 pièces) de Kensington Palace après la naissance du prince George, voici qu’ils ont encore changé d’adresse pour s’agrandir un peu plus.

Officiellement, «KP», comme disent les initiés londoniens, reste la résidence principale du couple Cambridge. Mais dans les faits, ils ont déjà migré à la campagne, au sein d’Anmer Hall, un manoir du Norfolk offert par la reine à leur mariage. De retour de la maternité, c’est là que les époux vont s’installer pour l’été après une brève escale à KP.

Ce bâtiment georgien du XVIIIe siècle en briques, classé, au confort bourgeois sans ostentation, sis sur le domaine royal privé de Sandringham, a lui aussi nécessité d’importants travaux de rénovation: plus de 2 millions d’euros, financés sur les fonds personnels de la famille Windsor. Le toit a été refait, un jardin d’hiver a été créé, ainsi qu’une grande nurserie pour George et sa petite sœur Charlotte. Le chemin d’accès en voiture a été modifié et planté d’arbres pour éviter les regards indiscrets de paparazzi et des logements pour les officiers de sécurité ont été installés dans des annexes. La propriété de dix chambres comprend piscine et tennis. Elle est entourée de 8000 hectares de parcs aux grands arbres centenaires, où les jeunes bambins pourront s’ébattre à loisir. Sa façade principale compte pas moins de vingt-cinq fenêtres.

De pied à terre à résidence principale

Anmer Hall a été occupé par «Bertie», prince de Galles, fils de la reine Victoria en 1862, puis par un cousin d’Elizabeth II, le duc de Kent dans les années 1970. Le prince William connaît bien les lieux, loués pendant son enfance à Hugh Van Cutsem, un ami proche de son père. Cette gentilhommière rurale devait à l’origine servir de résidence secondaire au duc et à la duchesse de Cambridge. Mais ils ont décidé de s’y installer depuis que William a accepté un nouveau poste de pilote d’hélicoptères ambulanciers, basé sur les aéroports de Cambridge et de Norwich, non loin de là.

Depuis leur arrivée, William et Kate ont dû faire face à la défection du couple Wood dévolu à leur service sur place. En catastrophe, la maîtresse de maison a appelé à l’aide ses parents, Michael et Carole Middleton, trop heureux de prendre leurs quartiers dans une dépendance du manoir. Carole s’occupe de l’intérieur, Michael se consacre au jardin et à la lutte contre les taupes. Cette mainmise sur la vie du couple royal et de George des beaux-parents de William susciterait l’irritation du prince Charles. La brouille est telle que William et Kate ont séché le traditionnel déjeuner de Noël de la reine à Sandringham, à deux pas, pour rester avec les Middleton à Anmer Hall.

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