Animaux domestiques et enfants : à chacun son traitement contre les poux

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Certains parents utilisent les traitements anti-poux destinés aux chiens ou aux chats pour combattre ceux présents dans la chevelure de leurs enfants (ou inversement). Aussi, pour la seconde fois, l'Anses a lancé une mise en garde alertant les parents sur les risques.

Les poux des enfants ne doivent être traités en utilisant un antiparasitaire vétérinaire! Cela semble tomber sous le bon sens. Pourtant, de nombreux parents, peut-être par ailleurs propriétaires de chiens et de chats, utilisent ce type de produits avec leurs enfants porteurs de poux.

«Il est impossible d'évaluer la fréquence de l'usage de ces produits antiparasitaires pour chiens ou chats sur les hommes», indique une responsable de l'Anses (Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail).

L'efficacité des traitements vétérinaires vantée sur des forums

Mais si l'on en juge par de très nombreux avis vantant l'efficacité de produits vétérinaires et publiés sur des forums de discussion, cette pratique a tendance à se répandre. L'Anses avait déjà publié en 2011 une première mise en garde. Elle a renouvelé ses recommandations en décembre 2014. De nouveau alertée par un signalement d'utilisation de produits vétérinaires dans le traitement des poux chez des enfants, l'agence rappelle «qu'un traitement antiparasitaire, insecticide ou acaricide destiné aux animaux de compagnie [antipuces, anti-tiques, antiparasitaires externes pour chien ou chatâ¤?] ne doit en aucun cas être administré à un humain, a fortiori à un enfant».

Le principe de précaution doit donc s'appliquer en tenant compte de l'absence d'évaluations toxicologique et clinique. Par ailleurs, et en toute logique, elle souligne que ces produits vétérinaires ont été spécialement élaborés et testés pour les animaux.

Chiens, chats, enfants: à chacun ses poux!

Il semble, par ailleurs, inefficace d'utiliser un produit vétérinaire chez un enfant. En effet, les poux des enfants sont différents des poux des chiens ou des chats. Ces derniers ne se transmettent pas à l'homme. Chez l'humain, on parle de poux dits de tête (Pediculus humanus capitis), bien différents des poux du chien (Trichodectes canis) ou des poux du chat (Felicola subrostratus).

Les poux chez le chien et le chat (poux dits broyeurs) sont parfois difficiles à détecter. Ces petits insectes dépourvus d'ailes se «nichent» dans le pelage. La contamination entre animaux se fait par contact direct ou rapproché. L'infestation peut causer des démangeaisons intenses et des plaies, dues aux grattages, peuvent apparaître. Elles sont à surveiller car elles entraînent parfois des infections cutanées et/ou bactériennes. Une chute de poils peut constituer un signe d'alerte pour le maître.

À savoir.

En cas d'infestation avec apparition de symptômes, le traitement de votre animal est généralement pris en charge par l'assurance santé animale.

Traiter préventivement l'infestation par les poux du chien et chat

Pour prévenir l'apparition de poux chez le chien et le chat, on peut utiliser un antiparasitaire prescrit par le vétérinaire. Généralement, celui-ci sert à lutter en même temps contre d'autres hôtes indésirables (puces, tiquesâ¤?). L'achat d'un antiparasitaire peut être financé à l'aide du forfait prévention contenu dans certaines formules de mutuelle pour chien ou pour chat. Par ailleurs, si l'utilisation de produits vétérinaires chez l'humain est à proscrire, l'inverse est tout autant valable. En effet, l'automédication, en ayant recours à des médicaments pour humains, peut se révéler dangereuse pour la santé des animaux. Du bon sens là encore.

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