Angleterre : un arbitre de football professionnel fait son «coming out», une première

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Angleterre : un arbitre de football professionnel fait son «coming out», une première
Angleterre : un arbitre de football professionnel fait son «coming out», une première

Ryan Atkin est le premier arbitre de football professionnel à se déclarer publiquement gay. Cet Anglais de 32 ans a révélé son homosexualité jeudi dans une interview à la chaîne Sky Sports.  

«Être gay n'a aucune importance quand il s'agit d'arbitrer un match de football, a-t-il affirmé. Mais si je parle d'égalité et de diversité, alors je vais mentionner que je suis gay parce que c'est pertinent (...) L'homophobie est toujours un problème, mais les choses s'améliorent tous les jours. On peut changer le jeu et la culture si on change les esprits». 

Ryan Atkin, qui a commencé à arbitrer en 1999, a notamment fait la promotion de la campagne «Lacets arc-en-ciel», visant à sensibiliser le public au langage anti-LGBT dans le football et aux comportements discriminant les personnes homosexuelles, bi ou trans. Il s'agit d'une initiative de Stonewall, une association de défense des gays, bi, lesbiennes et transsexuels et soutenue par la Fédération anglaise (FA), la Premier League et la ligue anglais de football.

 

'I'm a referee, and I'm gay': British football's first publicly 'out' professional official speaks to Sky Sports https://t.co/ytep7QDjQX pic.twitter.com/PjsygMzHu9

-- Sky Sports Football (@SkyFootball) 10 août 2017

«Un saut dans l'inconnu»

Atkin espère que sa révélation montrera aux autres la voie à suivre dans le football. «Clairement, c'est un saut dans l'inconnu. Dans le football professionnel en Grande-Bretagne, on sait très bien qu'il n'y a aucun homosexuel déclaré, et il n'y en a jamais eu non plus parmi les arbitres», explique-t-il. Les gens bien dans leur peau au travail sont plus efficaces. La même chose est vraie dans le sport professionnel».

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