Ancien joueur pro et... bénévole

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Lille (Nord) De notre envoyé spécial IL EST LE SEUL volontaire de l'Euro qui accepte de bonne grâce les selfies de ses collègues et du grand public. Autour du stade Pierre-Mauroy de Lille, tout près de la porte B, José Saez attire les regards des spectateurs nordistes. Ancien chouchou des supporteurs de Valenciennes où il a joué dix saisons comme milieu de terrain, il évoluait encore à Caen en L 1 il y a un an. Le voilà désormais, à 34 ans, bénévole de l'Euro. Et responsable notamment du cérémonial avant les rencontres à Lille. « Je ne voulais pas couper aussi vite avec le foot, explique-t-il. Après Caen, j'ai cherché un autre club. Sans succès. » De guerre lasse, il s'est même engagé dans... l'armée pour disputer le Championnat du monde militaire. Pour un salaire de 90 EUR par jour. « Dans la foulée, en octobre dernier, je me suis présenté au bureau des bénévoles, sans passe-droit. J'habite à cinq minutes du stade. Et j'avais envie de vivre cet événement de près. Soyons francs, je n'avais pas le niveau pour espérer jouer avec les Bleus ! » Saez se verrait bien rejouer en Ligue 2 Séduits par son enthousiasme, les responsables lui confient la tâche de diriger les volontaires qui déroulent les banderoles sur le terrain et de gérer l'instant des hymnes. « Il faut avoir l'habitude des terrains pour cela, décrypte-t-il. Depuis près de vingt ans, je baigne dans cette ambiance. Concrètement, je viens les jours de match, six ou sept heures avant le coup d'envoi. Et on met en musique ce travail presque invisible pour les spectateurs. » Lors de la venue des Bleus dimanche dernier pour affronter la Suisse, Saez a croisé quelques joueurs français sur la pelouse. « Samuel Umtiti et Lucas Digne, que j'ai déjà affrontés, m'ont reconnu », avoue-t-il. Mais celui qu'il a cherché des yeux, c'est N'Golo Kanté. Les deux hommes ont porté ...

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