Anbang, l'assureur chinois à la conquête de l'hôtellerie de luxe

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    * Les actifs ont plus que doublé depuis fin 2014, à 230 mds 
    * Plus de 37 mds d'acquisitions dans les 18 derniers mois 
    * Rachat de Starwood après une offre de $6,5 mds dans 
l'hôtellerie 
 
    par Matthew Miller et Michelle Price 
    PEKIN, 15 mars (Reuters) - En à peine un an et demi 
l'assureur chinois Anbang Insurance Group est sorti de l'ombre 
pour s'imposer comme un acteur mondial de l'immobilier et de la 
finance en réalisant pour plus de 30 milliards de dollars (37 
milliards d'euros) d'acquisitions. 
    La société, dont le siège social est installé à Pékin, a 
fait une offre de 12,8 milliards de dollars sur le groupe 
hôtelier américain Starwood  HOT.N  et a payé 6,5 milliards de 
dollars à Blackstone Group  BX.N  pour les 16 hôtels de luxe de 
Strategic Hotels & Resorts.   
    Fondé en 2004 comme un groupe d'assurances auto et 
habitation par son président Wu Xiaohui, Anbang dispose de 1.650 
milliards de yuans d'actifs (230 milliards d'euros) et entend 
les utiliser pour devenir un investisseur de stature mondiale. 
    "Anbang aura une présence mondiale. Dans 10 ans, Anbang 
possèdera des sociétés sur tous les continents", a dit Wu 
Xiaohui lors d'un discours devant des étudiants de Harvard 
l'année dernière. 
    Marié à Deng Zhuorui, une petite-fille du dirigeant 
historique Deng Xiaoping, Wu, qui est âgé 49 ans, est décrit par 
ses associés comme un homme passionné, impatient et très 
ambitieux.  
    Sa stratégie d'acquisitions se caractérise par la recherche 
agressive de sociétés à forte rentabilité, dont l'acquisition 
est financée par le produit des ventes d'assurances et d'autres 
sources, ajoutent ses proches. 
    En octobre 2014, Anbang a mobilisé 1,95 milliard de dollars 
pour acheter l'hôtel Waldorf Astoria à New York, une acquisition 
qui a, selon Wu, renforcé l'image de marque de son groupe et lui 
a ouvert de nouvelles opportunités. 
     
    SOLIDE RESEAU 
    La liste des acquisitions est longue. Rien que l'année 
dernière, Anbang a acheté l'assureur américain Fidelity & 
Guaranty Life  FGL.N  pour 1,6 milliard de dollars, et a payé un 
milliard pour le groupe sud-coréen Tong Yang Life Insurance 
 082640.KS .  
    Il a aussi pris le contrôle du groupe d'assurances belge 
Fidea, ainsi que des activités bancaires en Belgique de 
l'assureur néerlandais Delta Lloyd. Enfin, des discussions sont 
en cours pour l'acquisition les activités en Corée du Sud du 
géant allemand Allianz  ALVG.DE . 
    En Chine, Anbang possède une participation majoritaire dans 
la principale banque privée du pays, China Minsheng Banking Corp 
 600016.SS   1988.HK . Il est aussi un actionnaire significatif  
du premier promoteur immobilier résidentiel chinois, Vanke 
 000002.SZ   2202.HK . 
    Lors de la fondation d'Anbang, Wu s'est entouré d'un 
consortium d'investisseurs privés, mais aussi publics, emmenés 
par Shanghai Automotive Industry Group, la maison-mère d'un 
constructeur automobile détenu par l'Etat, qui a noué des 
partenariats avec Volkswagen  VOWG.DE  et General Motors  GM.N . 
    Le groupe pétrolier public China Petrochemical Corp est 
aussi entré au capital d'Anbang par la suite. 
    Le conseil d'administration d'origine se composait de 
représentants de l'élite chinoise, comme Levin Zhu, 
l'ex-directeur général de China International Capital et fils 
d'un ancien Premier ministre ou encore Long Yongtu, principal 
négociateur chinois pour l'adhésion de Pékin à l'Organisation 
mondiale du commerce. Chen Xiaolu, fils du maréchal Chen Yi, a 
également été recruté par Wu. 
    Anbang détient des licences pour commercialiser des 
assurances vie, santé et dommages. Il est également actif dans 
le domaine de l'assurance-vie avec sortie en rente et la gestion 
d'actifs. 
    Le groupe ne publie pas de comptes consolidés mais a dit que 
ses actifs avaient plus que doublé depuis décembre 2014. 
    Deux de ses filiales, Anbang Life Insurance et Anbang 
Annuity Insurance, ont collecté 49 milliards de yuans l'année 
dernière, principalement dans le cadre de contrats d'assurance 
vie universelle à haut rendement. 
 
 (Julie Carriat pour le service français, édité par Marc Joanny) 
 

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