Amstel Gold Race : La passe de trois pour Gilbert

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Amstel Gold Race : La passe de trois pour Gilbert
Amstel Gold Race : La passe de trois pour Gilbert

Cette édition 2014 de l'Amstel Gold Race, courue comme le veut la tradition autour de Valkenbourg, a été marquée par une grande échappée de dix coureurs dont le Français Christophe Riblon. Ce groupe a animé la course en comptant jusqu'à quatorze minutes d'avance sur le peloton, qui a souffert du vent dans le Limbourg. Le peloton a accéléré le rythme sous l'impulsion des équipes des principaux favoris dont Valverde ou Gilbert, ce qui a multiplié les chutes dont Andy Schleck et Joaquin Rodriguez, tous deux contraints à l'abandon. Alors que l'écart fond comme neige au soleil, le groupe de tête se divise en deux sous avec l'attaque de Boem (Bardiani). Il ne reste plus que cinq coureus en tête à 50 kilomètres de l'arrivée. Dans le peloton, Thomas Voeckler a tenté sa chance à 39 kilomètres de l'arrivée, un petit groupe se forme avec comme têtes d'affiche Stybar ou Van Avermaet et résiste au peloton. Seuls van Avermaet et Fuglsang continuent l'effort alors que, devant, deux coureurs se détâchent : Van Hecke et Riblon.

Gilbert comme aux Mondiaux 2012

Les deux groupes continuent leur bonhomme de chemin jusqu'à l'avant-dernière ascension du Cauberg où Slagter tente sa chance avec Valverde dans la roue mais le Néerlandais coupe son effort voyant l'Espagnol l'avoir suivi. A dix kilomètres de l'arrivée, au pied du Bemelerberg, avant-dernière difficulté du parcours, le duo Van Avermaet-Fuglsang reprend le duo Van Hecke-Riblon, repris après plus de 230 kilomètres d'échappée. Le quatuor nouvellement formé résiste dans le Bemelerberg avec  le peloton qui l'a en point de mire. Plusieurs coureurs sortent du peloton dans l'ascension et reviennent sur la tête de course.  Greg Van Avermaet part dans un dernier baroud d'honneur mais Dani Moreno revient et attaque alors que Christophe Riblon perd quelques longueurs. Jakob Fuglsang s'accroche à la roue de Moreno mais le peloton se regroupe à sept kilomètres de l'arrivée. L'équipe Astana emmène le peloton avant d'être aidée par l'équipe Orica-GreenEDGE. Au pied du Cauberg, Samuel Sanchez place une accélération mais Kwiatowkski suit et Gerrans revient. Sanchez cale et Gerrans accélèr. Gilbert place une attaque tout en puissance dans les derniers mètres de montée. Le Belge a fait la différence et profite du vent favorable dans les 1 800 derniers mètres. Comme lors des championnats du Monde 2012, Philippe Gilbert a su profiter du Cauberg pour faire la différence et remporter une troisième Amstel Gold Race. Derrière, Jelle Vanendert assure la deuxième place devant Simon Gerrans.CYCLISME / AMSTEL GOLD RACEClassement final - Dimanche 20 avril 20141- Philippe Gilbert (BEL/BMC)2- Jelle Vanendert (BEL/Lotto-Belisol)3- Simon Gerrans (AUS/Orica-GreenEDGE)4- Alejandro Valverde (ESP/Movistar)5- Michal Kwiatowski (POL/Omega Pharma-Quick Step)6- Simon Geschke (ALL/Giant-Shimano)7- Bauke Mollema (PBS/Belkin)8- Enrico Gasparotto (ITA/Astana)9- Daniel Moreno Fernandez (ESP/Katusha)10- Yukiya Arashiro (JAP/Europcar)

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