Altran: l'impression 3D débarque dans l'espace.

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(CercleFinance.com) - Conçu et fabriqué par Altran, en coopération avec Thales Alenia Space et l'Institut italien de technologie (IIT), le 'Portable Onboard Printer 3D' a réalisé ce mardi sa toute première production à bord de la Station Spatiale Internationale (ISS).

Cette expérience ouvre la voie à un futur système automatisé de fabrication additive à bord de l'ISS, qui permettra la production in situ d'objets utiles (objets nouveaux ou pièces de rechange) sans plus dépendre uniquement des missions d'approvisionnement depuis la Terre. Les stations spatiales pourront ainsi disposer de capacités de production à la demande.

Menée par l'astronaute américain Scott Kelly, actuel commandant de l'ISS, l'expérience a duré près d'une heure. Elle a consisté en une séance automatisée de production de petits objets en PLA (acide polylactique), un plastique biocompatible et biodégradable issu de sources renouvelables. Extrudé en couches, il permet de réaliser des formes en 3D.

L'objet fabriqué sera renvoyé sur Terre afin d'être comparé avec un objet géométriquement identique imprimé au Center for Space Human Robotics de l'Institut italien de technologie (CSHR-IIT).


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