Altice peut désormais boucler le rachat de Cablevision

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 (Actualisé avec précisions, contexte) 
    15 juin (Reuters) - Les autorités de l'Etat de New York ont 
donné leur accord mercredi au rachat de Cablevision Systems 
 CVC.N  par Altice  ATCA.AS  pour 17,7 milliards de dollars 
(15,7 milliards d'euros), une opération qui créera le numéro 
quatre de la télévision par câble aux Etats-Unis.  
    Avec le feu vert sous conditions mais unanime de la New York 
State Public Service Commission, le groupe créé par Patrick 
Drahi, qui possède entre autres Numéricable-SFR en France, a 
franchi l'ultime obstacle à la réalisation de cette opération, 
annoncée en septembre dernier.   
    Altice s'est félicité mercredi de la décision des autorités 
de l'Etat de New York et a dit prévoir de finaliser d'ici la fin 
du mois le rachat de Cablevision, qui compte 3,1 millions 
d'abonnés, la plupart à New York, dans le New Jersey et dans le 
Connecticut.  
    Le mois dernier, la Federal Communications Commission (FCC), 
l'autorité fédérale américaine des télécommunications, avait 
déjà approuvé le projet, estimant qu'il servait "l'intérêt 
public" en notant qu'Altice s'était engagé à investir dans la 
modernisation du réseau de Cablevision. 
    Le feu vert des autorités de l'Etat de New York est quant à 
lui conditionné à l'engagement d'Altice de faire bénéficier les 
abonnés de 25% des 450 millions de dollars d'économies prévues 
grâce à l'opération sur cinq ans. Cablevision ne pourra en outre 
pas licencier avant quatre ans au sein des effectifs en contact 
direct avec la clientèle de l'Etat. 
    La vente inclut plusieurs autres actifs de Cablevision, dont 
le réseau de programme News 12, le quotidien de Long Island 
Newsday, le quotidien gratuit new-yorkais amNewYork ou encore 
l'éditeur de presse locale Star Community Publishing.  
    En décembre, la FCC avait déjà approuvé le rachat par 
Altice, pour 9,1 milliards de dollars, de Suddenlink, numéro 
sept du câble aux Etats-Unis avec environ 1,5 million de 
clients. 
    Altice n'est pas l'unique acteur de la concentration du 
secteur américain du câble: le mois dernier, Charter 
Communications  CHTR.O  a bouclé le rachat de Time Warner Cable 
et Bright House Networks pour 67 milliards de dollars, créant le 
deuxième fournisseur à haut débit et le troisième opérateur de 
télévision payante du pays.  
     
 
 (David Shepardson; Marc Angrand pour le service français) 
 

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