Alibaba débourse $266 millions pour le South China Morning Post

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    SHANGHAI/HONG KONG, 14 décembre (Reuters) - Le géant chinois 
du commerce en ligne Alibaba  BABA.N  va débourser 266 millions 
de dollars (242,77 millions d'euros) pour racheter des activités 
de médias de SCMP Group  0583.HK , dont le fleuron est le South 
China Morning Post, le quotidien le plus connu de Hong Kong. 
    Dans un document remis lundi aux autorités boursières de 
Hong Kong, SCMP Group, contrôlé depuis 1993 par l'homme 
d'affaires malaisien Robert Kuok, explique cette vente par 
l'avenir "incertain" auquel est confrontée la presse 
traditionnelle. 
    Il ajoute qu'Alibaba va probablement être en mesure de 
"générer davantage de valeur" avec ces activités. 
    L'opération inclut aussi les licences pour Hong Kong de 
plusieurs titres comme Elle, Cosmopolitan et Harper's Bazaar, 
avait annoncé Alibaba la semaine dernière.  
    Principal journal de Hong Kong en langue anglaise, le South 
China Morning Post, fondé il y a 112 ans, est un journal 
généraliste abordant des thèmes potentiellement sensibles vus de 
Pékin. Ce changement de propriétaire soulève donc des questions 
au sujet de son indépendance éditoriale alors que Jack Ma, le 
patron d'Alibaba, est connu pour ses relations avec les milieux 
politiques chinois. 
    Vice-président exécutif d'Alibaba, Joe Tsai a assuré dans 
une lettre aux lecteurs que l'indépendance du journal serait 
préservée, tout en jugeant nécessaire sur le plan mondial "une 
pluralité de points de vue en termes de couverture médiatique de 
la Chine". 
    Professeur à l'école de journalisme et de communication de 
l'Université chinoise de Hong Kong, Francis Lee abonde dans ce 
sens: "Ce n'est pas comme si SCMP était auparavant totalement 
indépendant de toute influence politique (...) (Le journal) 
était déjà la propriété d'un homme d'affaires avec des liens 
étroits avec le gouvernement chinois." 
    SCMP affiche une capitalisation boursière de 3,04 milliards 
de dollars de Hong Kong (358 millions d'euros), selon les 
données Thomson Reuters. Il pense dégager environ 1,4 milliard 
de dollars de Hong Kong de cette vente et reverser un dividende 
exceptionnel à ses actionnaires. 
 
 (Adam Jourdan à Shanghai et Donny Kwok à Hong Kong, avec Jess 
Macy Yu à Pékin; Marc Angrand et Bertrand Boucey pour le service 
français, édité par Benoît Van Overstraeten) 
 

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