Alberta-Nouvelles évacuations de sites pétroliers menacés

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    CALGARY, Alberta, 17 mai (Reuters) - Un incendie important, 
menaçant un site d'exploitation de sable bitumineux dans le 
secteur de Fort McMurray, dans l'Alberta, progressait rapidement 
vers le nord lundi soir, contraignant les pompiers à protéger 
les installations d'exploitation au nord de la ville, ont 
rapporté les autorités canadiennes. 
    Le brusque changement de direction des vents et des flammes 
a entraîné l'évacuation de 4.000 personnes présentes dans les 
camps d'ouvriers aux environs de Fort McMurray, et 
l'interruption de toute circulation automobile au nord de la 
ville. 
    Suncor Energy  SU.TO  et Syncrude Canada ont confirmé avoir 
évacué les ouvriers de la zone touchée. Les flammes sont à 15-20 
kilomètres de leurs grandes installations. Une dizaine de camps 
établis au sud des chantiers d'exploitation de ces sociétés ont 
reçu des avis d'évacuation. 
    La totalité de la population de Fort McMurray, soit dans les 
90.000 habitants, a dû fuir la ville voici près de deux 
semaines, les feux incontrôlés dévastant certains quartiers et 
ayant détruit, à ce jour, 15% environ des constructions. 
    Les incendies ont continué de sévir lundi et couvrent 
désormais dans les 285.000 hectares, indiquent les autorités. 
Les pompiers auront fort à faire dans les 48 heures à venir en 
raison du temps chaud et sec prévu. Lundi soir, les flammes 
gagnaient 30 à 40 mètres par minute et ont réussi à franchir un 
mur anti-incendie et à progresser vers les zones d'exploitation 
du sable bitumineux. 
    Les pompiers ont réussi à sauver la majeure partie de Fort 
McMurray mais les habitants n'ont toujours pas été autorisés à 
regagner leurs maisons, en partie à cause de "milliers" de 
points sensibles dans le secteur, a déclaré Chad Morrison, 
responsable de la prévention des incendies dans l'Alberta.  
    La Première ministre de l'Alberta, Rachel Notley, a dit 
qu'aucune date n'avait été fixée pour le moment en ce qui 
concerne un retour des habitants. 
 
 (Nia Williams; Eric Faye pour le service français) 
 

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