Alberta-Les feux progressent, évacuations dans le secteur pétrolier

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    CALGARY, Alberta, 18 mai (Reuters) - Un important incendie 
de forêts a continué de sévir mardi près de Fort McMurray dans 
la province canadienne de l'Alberta, où il menace d'importantes 
installations de production de sable bitumineux. 
    Cette situation a entraîné l'évacuation de milliers 
d'ouvriers et prolonge des fermetures qui réduisent la 
production de pétrole du Canada d'un million de barils par jour 
(bpj). 
    L'incendie a franchi lundi soir une zone coupe-feu cruciale, 
où les arbres avaient été arasés pour empêcher sa progression. 
Il a malgré tout avancé au nord de Fort McMurray dans des zones 
où se trouvent des camps d'ouvriers. Huit mille travailleurs ont 
été évacués. 
    Les feux de forêt pèsent sur l'économie de l'Alberta, une 
étude ayant conclu que le manque à gagner en termes de 
production pétrolière réduisait le PIB de la province de plus de 
70 millions de dollars canadiens (48 millions d'euros) par jour. 
    Les incendies non contrôlés couvraient mardi une superficie 
de 355.000 hectares, contre 285.000 hectares lundi encore. 
Mardi, les flammes ont embrasé un foyer de 655 pièces où 
habitent des ouvriers du secteur des sables bitumineux, à 35 km 
au nord de Fort McMurray. 
    Les sables bitumineux n'ont pas pris feu pour le moment, et 
les acteurs de cette industrie redoublent d'efforts pour que les 
installations demeurent à l'abri des flammes, a déclaré Chad 
Morrison, chargé de la protection contre les incendies dans 
l'Alberta. 
 
 (Nia Williams; Eric Faye pour le service français) 
 
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