Airbus - Le site de Mobile dédié surtout à l'A321

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par Alwyn Scott MOBILE, Alabama, 14 septembre (Reuters) - Le nouveau site d'Airbus AIR.PA de Mobile, en Alabama, se consacrera surtout à la construction de l'A321, le plus gros monocouloir du groupe aéronautique européen, a déclaré dimanche le PDG Fabrice Brégier. Plus de la moitié de la production de l'usine, inaugurée ce lundi et qui doit être la plus performante au monde, sera consacrée à l'A321, qui peut emporter 240 passagers, a précisé Fabrice Brégier en conférence de presse, ajoutant que la proportion serait sans doute ultérieurement de trois quarts. L'A321, un appareil de la famille A320, est le principal concurrent du 737 de Boeing BA.N , avec une plus grande capacité de transport et un rayon d'action plus large, autant d'éléments qui lui permettent de supplanter de ce dernier et qui expliquent que l'usine de Mobile, qui devait à l'origine produire surtout des A320, plus petits, se tournera en définitive surtout vers l'A321. "C'est l'orientation du marché américain", a dit Barry Eccleston, président d'Airbus Americas. Le site de Mobile pourra produire jusqu'à huit appareils de la famille A320 par mois mais Airbus a dit qu'il n'avait établi aucune planification pour un tel niveau de production. Boeing et Airbus produisent actuellement 42 monocouloirs par mois et les deux avionneurs comptent accélérer les cadences pour faire face à la demande. Boeing construit le 737 à l'usine de Renton (Washington) et compte porter la production à 52 exemplaires par mois en 2018. Airbus, qui a des sites pour l'A320 en France, en Allemagne et en Chine, vise 50 appareils par mois en 2017. Fabrice Brégier a dit que la demande permettrait d'absorber aisément 60 appareils mensuellement et il a ajouté qu'Airbus déciderait sans doute cette année s'il y avait lieu de viser ce volume. Si tel était le cas, une quatrième ligne d'assemblage serait ajoutée en Allemagne avant d'augmenter encore la production en Alabama, a-t-il ajouté. Le site de Mobile doit produite quatre avions par mois d'ici la fin 2017 et doit permettre à Airbus de faire encore plus en se contentant d'ajouter des équipes et de procéder à de petits investissements productifs. "Nous pouvons aller jusqu'à huit (par mois) avec de très petits ajustements", a expliqué Timo Zaremba, responsable qualité produits de Mobile, usine qui représente un investissement de 600 millions de dollars (530 millions d'euros) et prévue pour employer, à pleine capacité, un millier d'ouvriers d'ici 2018. Airbus a, avec le site de Mobile, une bonne carte à jouer sur le marché américain. Son carnet de commandes actuel lui permettra de doubler sa part de marché aux Etats-Unis pour la porter à 40%. Les deux premiers appareils de Mobile sont destinés à JetBlue Airways JBLU.O et à American Airlines Group AAL.O , à partir du deuxième trimestre 2016. Airbus a dit enfin qu'il avait introduit à Mobile plusieurs techniques d'optimisation de la production dont s'inspireront ses autres sites. (Wilfrid Exbrayat pour le service français)


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