Airbus hésite à lancer un A350 agrandi, confiant face à Boeing

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    * Airbus minimise l'idée d'un Boeing 737 MAX avec un moteur 
plus puissant 
    * Lancer un nouvel A350 risquerait de cannibaliser 
l'A350-1000 
    * Avertissement aux équipementiers retardataires 
 
 (Actualisé avec précisions) 
    par Tim Hepher 
    HAMBOURG, 31 mai (Reuters) - Airbus a minimisé mardi la 
portée d'un éventuel lancement par Boeing  BA.N  d'une version 
agrandie de son monocouloir 737, tout en repoussant sa propre 
décision quant à une modification similaire de son long-courrier 
A350. 
    L'intégration d'un plus gros moteur pour booster le 737 MAX 
9 de Boeing poserait des problèmes techniques, a estimé le 
directeur commercial de la filiale d'Airbus Group  AIR.PA , John 
Leahy, surnommant un tel projet "Mad MAX". 
    Boeing améliorera probablement son monocouloir plutôt que de 
lancer un programme plus onéreux d'avion dans le "milieu de 
marché", afin de combler le manque dans la gamme de l'américain 
entre ses court-courriers et ses gros porteurs, a-t-il dit à des 
journalistes lors des "Innovation Days" d'Airbus à Hambourg. 
    Reuters a révélé dimanche que l'avionneur américain étudiait 
la modification du moteur LEAP utilisé pour l'A321neo d'Airbus 
afin d'accroître la capacité et la portée de son 737. 
  
    Selon des sources industrielles, il faut distinguer la 
défense tactique du 737 par Boeing et les discussions à plus 
long terme sur un avion de milieu de marché de 200 à 260 places, 
pouvant en outre préparer le terrain à un successeur à part 
entière du 737 au-delà de 2030. 
     
    NOM DE CODE A350-2000 
    Airbus a déclaré de son côté continuer à discuter avec ses 
clients d'une version agrandie de son propre A350, qui 
renforcerait ainsi la compétition sur le long-courrier. 
    Mais, conscient du risque de cannibaliser les deux versions 
existantes de l'A350, l'avionneur a souligné qu'il ne 
s'attendait pas à ce qu'un bimoteur de 400 places attire la plus 
grand part du marché. 
    Airbus a également dévoilé la dénomination retenue pour ce 
projet de nouvel avion : l'A350-2000. 
    Reuters avait révélé en mars qu'Airbus sondait ses clients 
sur un avion de 400 places, connu en interne sous l'appellation 
A350-8000, afin de mieux concurrencer le 777-9 de Boeing prévu 
pour 406 passagers.   
    La concurrence entre Airbus et Boeing est particulièrement 
vive sur le marché des gros bimoteurs évalué à 1.900 milliards 
de dollars sur les 20 ans à venir. 
    Fabrice Brégier, le PDG de l'avionneur européen, a dit ne 
pas être encore totalement convaincu par l'idée d'un nouvel 
A350, soulignant le risque de transferts de commandes 
d'A350-1000, qui compte 366 sièges. Cette version déjà agrandie 
de l'avion doit venir compléter en 2017 l'A350-900 entré en 
service fin 2014. 
    Les positions de Singapore Airlines  SIAL.SI  et de British 
Airways  ICAG.L  semblent décisives pour le lancement d'une 
autre version de l'A350, selon une source sectorielle. 
    "Si elles l'achètent, Airbus le construira", a-t-elle dit. 
    Fabrice Brégier a également manifesté une nouvelle fois sa 
colère face aux retards de livraison de l'A350 dus à des 
équipements de cabines manquants ou défectueux, soulignant 
qu'Airbus se séparerait progressivement des équipementiers qui 
n'atteignent pas les standards de l'industrie. 
    Le patron d'Airbus avait déjà tancé en janvier publiquement 
Zodiac Aerospace  ZODC.PA  qui a multiplié les retards sur les 
équipements de l'A350, notamment les toilettes.   
 
 (Avec Cyril Altmeyer, édité par Jean-Michel Bélot) 
 

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