Airbus étudie un nouvel "A350-8000" de 400 sièges

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AIRBUS ÉTUDIE UN TRÈS GROS PORTEUR
AIRBUS ÉTUDIE UN TRÈS GROS PORTEUR

par Tim Hepher

PHOENIX (Reuters) - Airbus cherche à convaincre les compagnies aériennes du bien-fondé d'un nouveau long-courrier, provisoirement baptisé A350-8000, afin de faire face à la concurrence de Boeing dans les très gros porteurs, a-t-on appris auprès de sources sectorielles.

Après avoir évoqué la possibilité d'un nouveau modèle pour sa famille A350, l'avionneur européen, filiale d'Airbus Group, est passé dans une phase de pré-marketing pour réagir à la récente amélioration de la famille 777 de Boeing.

Alors que l'américain a séduit des compagnies du Golfe avec le plus gros bimoteur de son histoire, le 777-9 de 406 sièges, Airbus pourrait orienter sa conception vers des compagnies n'ayant pas forcément besoin des performances requises pour faire face aux conditions météo extrêmes du Golfe.

"Il aurait une capacité et une portée similaire (au 777-9) et des coûts nettement inférieurs en termes de siège-kilomètre", a fait valoir le directeur commercial d'Airbus John Leahy. "Nous le montrons aux compagnies en ce moment."

Ce projet est le dernier épisode de la bataille menée entre Airbus et Boeing au cours de la décennie passée sur le marché des gros bimoteurs, évalué à 1.900 milliards de dollars sur 20 ans.

Les priorités ont changé : l'effondrement des prix du pétrole a diminué la pression qui pesait sur Airbus pour améliorer son quadrimoteur A380 dont la production baisse faute de dynamique commerciale suffisante.

Singapore Airlines et British Airways figurent parmi les compagnies dont l'appréciation pourrait être décisive pour le lancement du nouvel Airbus.

La compagnie de Singapour a réceptionné cette année son premier A350-900, le plus petit de la famille A350, après avoir longtemps envisagé d'acheter le 777-9 tout en faisant pression sur Airbus pour qu'il propose un choix alternatif.

Les deux compagnies se sont refusées à tout commentaire.

DÉCISIONS IMPORTANTES

Le PDG d'Airbus Fabrice Brégier était présent à Singapour jeudi pour une cérémonie de livraison, à laquelle un porte-parole de l'avionneur s'est refusé à tout commentaire.

La famille de l'A350 XWB (Extra Wide Body) a été lancée en 2006, après une série de revers, pour concurrencer deux avions de Boeing, le 787 Dreamliner de taille moyenne et le 777, plus grand.

Boeing a riposté au tout nouvel avion en améliorant la famille 777 pour intégrer le 777-9, dont les ventes ont dépassé d'environ 40% celles de l'A350-1000, plus grande version existante du long-courrier d'Airbus.

L'américain a fait état de 306 ventes de 777-9 et d'une variante similaire, tandis qu'Airbus a vendu 181 A350-1000.

Le nouvel A350 utiliserait un dérivé du dernier moteur Trent XWB de Rolls-Royce destiné à l'A350-1000.

Un représentant du motoriste britannique n'était pas immédiatement disponible pour commenter.

Pour lui permettre d'être plus compétitif avec le 777-9 sur de longs vols, les ingénieurs vont probablement étudier des modifications de la conception pour augmenter le poids maximum au décollage à plus de 319 tonnes, contre 308 tonnes pour l'A350-1000, a-t-on précisé de même source.

Airbus, qui n'a pas encore pris de décision sur le lancement d'une version encore plus longue de l'A350, devrait en dire plus lors du salon de Farnborough, près de Londres, en juillet.

Jusqu'à présent, le nouveau modèle éventuel était connu dans le secteur sous le nom d'A350-1100, poursuivant ainsi la séquence entamée par l'A350-800 (276 sièges), l'A350-900 (315 sièges) et l'A350-1000 (366 sièges).

Désormais, certaines sources disent qu'il effectue une campagne de pré-marketing avec une nouvelle identité, l'A350-8000, même si l'appellation finale n'a pas été tranchée. Un nom de code antérieur était l'A350-1000 XL.

(Cyril Altmeyer pour le service français, édité par Juliette Rouillon)

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