Airbus doute du potentiel commercial des fusées réutilisables

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    PARIS, 26 janvier (Reuters) - Le potentiel commercial des 
lanceurs spatiaux récupérables, expérimentés par l'américain 
SpaceX, sera difficile à trouver en Europe, a estimé mardi 
François Auque, directeur général du pôle Space Systems d'Airbus 
Group  AIR.PA . 
    SpaceX, fondé par l'entrepreneur américain Elon Musk, a 
réussi à faire atterrir une fusée Falcon 9 en décembre en 
Floride, mais a raté de peu l'amerrissage d'un autre exemplaire 
qui a explosé le 17 janvier au large de la Californie. 
  
    "Avec le volume du marché commercial, il n'y a pas de 
'business model' pour le marché de la réutilisation, a estimé 
François Auque lors d'une conférence de presse, soulignant que 
le pari d'Elon Musk était d'utiliser le volume de la Nasa.  
    La récupération des fusées, facteur d'économies, ne devient 
rentable que sur un volume élevé qui n'existe pas aujourd'hui 
sur le marché commercial, a-t-il ajouté. 
    Pour l'Europe, la seule manière d'être compétitive est le 
lancement en 2020 comme prévu d'Ariane 6, nouvelle version de la 
fusée européen, a estimé François Auque, qui est aussi président 
d'Airbus Defense & Space, la division qui englobe le pôle Space 
Systems. 
    "En parallèle, sans toucher à une seule seconde du 
calendrier d'Ariane 6 pour pouvoir voler le plus vite possible 
en 2020, on continue à explorer des pistes de réutilisation qui 
seront le cas échéant mises en oeuvre après 2020 et compatibles 
avec le concept actuel d'Ariane 6", a-t-il également indiqué. 
    François Auque s'est montré par ailleurs impatient 
concernant la finalisation d'Ariane Safran Launchers, 
coentreprise à parité créée en 2014 par Airbus Group et Safran 
 SAF.PA  pour produire Ariane 6.   
    Les deux partenaires s'étaient entendus sur le versement par 
Safran à Airbus Group d'une soulte de 800 millions d'euros pour 
compenser la différence de valorisation de leurs actifs 
respectifs. 
    Mais selon des sources proches du dossier, Airbus Group 
renâcle devant les impôts à payer à l'issue de cette opération, 
qui était prévue pour être bouclée avant la fin 2015, et le 
ministère français des Finances recherche une solution pour 
sortir de l'impasse, d'autant plus difficile à trouver qu'elle 
devrait faire jurisprudence. 
    Airbus Group, Safran et Bercy n'ont pas souhaité faire de 
commentaire. 
    "Le sablier coule parce qu'il faut que nous fassions voler 
Ariane 6 en 2020", a insisté François Auque.   
    Space Systems, qui regroupe les équipements spatiaux 
d'Airbus Group, devrait avoir des commandes largement 
supérieures à son chiffre d'affaires en 2015, a-t-il ajouté, 
promettant une année 2016 "encore meilleure". Airbus Group 
publiera ses résultats annuels le 24 février. 
    Airbus Defense & Space a d'ailleurs annoncé un contrat de 
285 millions d'euros pour la fourniture à l'Agence spatiale 
européenne (ESA) de deux satellites d'observation 
supplémentaires destinés au programme européen Copernicus. 
 
 (Cyril Altmeyer, édité par Jean-Michel Bélot) 
 

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