Air France-KLM redoute une concurrence exacerbée en 2016

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AIR FRANCE-KLM RENOUE AVEC UN BÉNÉFICE D'EXPLOITATION EN 2015
AIR FRANCE-KLM RENOUE AVEC UN BÉNÉFICE D'EXPLOITATION EN 2015

par Cyril Altmeyer

PARIS (Reuters) - Air France-KLM, qui a renoué avec un bénéfice d'exploitation en 2015, anticipe que la probable baisse des prix des billets liée à la concurrence accrue entamera en 2016 les gains tirés des prix plus abordables du carburant.

Le groupe franco-néerlandais s'est refusé jeudi à tout objectif de résultats pour 2016 autre que l'assurance de conserver un bénéfice d'exploitation.

Air France-KLM prévoit de baisser son coût unitaire entre 0,8% et 1,2% en 2016, après un recul de 0,6% à données comparables l'an passé, et de dégager cette année un cash-flow libre d'exploitation après cession compris entre 0,6 et 1,0 milliard d'euros.

"Mais la question à 500 millions d'euros, voire plus, c'est combien nous serons capables de conserver dans la baisse de la facture carburant", a expliqué le directeur financier Pierre-François Riolacci à des journalistes.

En 2015, Air France-KLM a économisé environ trois milliards de dollars en kérosène. Mais une fois soustraits les impacts des couvertures mises en place avant la chute des cours et de l'appréciation de l'euro, il n'est plus resté au groupe qu'un gain de 450 millions d'euros.

En 2016, sur la base des cours actuels, Air France-KLM pourrait économiser autant que l'an passé, soit environ deux milliards de dollars après effets de couverture, a ajouté le directeur financier.

Mais dans un marché ultra-compétitif où les capacités excèdent la demande, en particulier en Asie, le groupe devrait être à nouveau confronté à de fortes pressions sur ses recettes unitaires, qui se traduirait par une nouvelle baisse des prix des billets d'avion, a souligné Pierre-François Riolacci.

"Cette inconnue-là est très forte, elle porte sur plusieurs centaines de millions" d'euros, a ajouté le directeur financier pour expliquer l'absence de prévisions sur ses résultats opérationnels cette année.

En 2015, Air France-KLM a redressé son résultat d'exploitation, amené à un bénéfice de 816 millions contre une perte de 129 millions en 2014, avec une nette amélioration au quatrième trimestre malgré l'impact des attentats de Paris.

C'est bien plus que les 544 millions attendus en moyenne par les analystes, selon le consensus réalisé par Inquiry Financial pour Reuters.

Le chiffre d'affaires du groupe a progressé de 4,6% à 26,059 milliards d'euros, là aussi au-dessus des attentes (25,795 milliards).

NÉGOCIATIONS AVEC LES PILOTES À PARTIR DE MARS

Air France, adoptant une approche plus consensuelle avec les syndicats après deux années de tourmente, compte démarrer des "négociations officielles" en mars avec les pilotes, a précisé de son côté le PDG d'Air France-KLM Alexandre de Juniac.

Les négociations avec les hôtesses et stewards, dont l'accord collectif prend fin en octobre prochain, sont espérées à partir du courant du printemps, tandis qu'un accord avec le personnel au sol a été signé fin janvier.

Dans ce cadre, Air France a indiqué mercredi à Reuters qu'elle présenterait la semaine prochaine deux plans de départs volontaires (l'un pour le personnel au sol, l'autre pour les hôtesses et stewards) lors du comité central d'entreprise les 25 et 26 février.

Selon deux sources syndicales, 1.400 postes pourraient être supprimés, pour l'essentiel au sol, un chiffre que la direction n'a pas confirmé.

La compagnie, qui avait communiqué sur un millier de suppressions de postes en 2016, a annoncé le 15 janvier que sa flotte long-courrier rattraperait en 2019 son niveau de 2014, refermant la parenthèse de son "plan B" de l'automne dernier qui prévoyait au contraire un recul de son activité.

L'intersyndicale d'Air France, regroupant la plupart des syndicats à l'exception des deux plus représentatifs, la CFDT et la CFE-CGC, se réunit ce jeudi matin. Elle avait menacé fin janvier d'"actions" si elle n'obtenait pas une augmentation de la flotte et des garanties sur son entretien en interne dans les années à venir.

(Edité par Dominique Rodriguez)

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