Ahold cède le suédois ICA à Hakon pour 2,3 milliards d'euros

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BRUXELLES/STOCKHOLM (Reuters) - Ahold s'adjuge plus de 4% lundi matin en Bourse d'Amsterdam après l'annonce de la cession de sa participation dans la chaîne de supermarchés suédoise ICA pour quelque 20 milliards de couronnes (2,3 milliards d'euros).

Le distributeur néerlandais a cédé sa part de 60% dans ICA à Hakon Invest, qui détenait déjà le solde du capital.

L'annonce profite aux deux titres: Ahold prend 4,15% vers 10h00 GMT et Hakon Invest bondit de plus de 16% à Stockholm, alors que l'indice de la distribution en Europe prend 0,27%.

"Les marchés pensaient qu'il n'y aurait que 30% du capital mis sur le marché pour 700 millions à 1,4 milliard de dollars (523 millions à un milliard d'euros)", dit un trader parisien.

"Dans la mesure où aucune acquisition n'est dans les tuyaux, on peut s'attendre à une annonce de rachat d'actions pour un montant d'environ un milliard de dollars", ajoute-t-il.

Ahold avait dit en septembre que le réexamen stratégique de sa participation prendrait six à 12 mois et qu'une introduction à la Bourse n'était pas exclue.

Alors qu'il avait une participation majoritaire des actions, le groupe néerlandais n'avait que la moitié des droits de vote et devait donc partager le contrôle d'ICA avec Hakon, un état de fait qui n'était pas conforme à sa stratégie.

Dans un communiqué, Hakon a précisé lundi que les deux actionnaires d'ICA s'étaient mis d'accord sur un dividende 2012 de deux milliards de couronnes, dont 1,2 milliard pour Ahold.

Hakon Invest, qui changera son nom en ICA Gruppen, a ajouté qu'il céderait 10% de son capital à la société d'investissement suédoise Industrivarden.

Ahold a ajouté que la cession de ses parts dans ICA, qui doit encore recevoir l'approbation des autorités de régulation, devrait intervenir vers la mi-2013.

Robert-Jan Bartunek à Bruxelles et Anna Ringstrom à Stockholm, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Benoît Van Overstraeten

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