Afrique du Sud : Paige en sera, de Villiers capitaine

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Afrique du Sud : Paige en sera, de Villiers capitaine
Afrique du Sud : Paige en sera, de Villiers capitaine

Le sélectionneur de l'Afrique du Sud, Heyneke Meyer, a dévoilé vendredi sa liste des 31 qui iront en Angleterre pour le Mondial, dans laquelle on ne compte pas moins de neuf champions du monde 2007. Si l'ouvreur du Stade français Morne Steyn a été retenu, pas son coéquipier de club, le pilier Heinke Van der Merwe. Autre petite surprise, la présence du jeune demi de mêlée Rudy Paige. Jean de Villiers a été confirmé capitaine malgré son indisponibilité pour la première semaine de compétition.

Rudy Paige, demi de mêlée novice au niveau international, vivra ses premières titularisations avec les Springboks en Coupe du monde. Le joueur des Bulls de 26 ans sera pour autant très bien entouré puisque neuf de ses coéquipiers ont été sacrés champions du monde 2007. Parmi eux, Jean de Villiers qui sera bien capitaine de sa sélection, malgré sa fracture à la mâchoire qui l’empêchera de disputer le premier match. Outre ces neufs champions, Heyneke Meyer a fait la part belle à l’expérience puisque quinze joueurs retenus ont déjà disputé un mondial, Rudy Paige n’étant finalement que le seul et unique débutant du groupe. Un choix qui fait déjà débat, puisque le demi de mêlée fait partie des neuf joueurs de couleur sélectionnés, suite à la demande de la Fédération sud-africaine de rugby (SARU) d’ inclure au moins sept joueurs « non blancs » dans la sélection. C’est chose faite avec Habana, Kirchner, Kolisi, Nyakane, Mvovo, Mtawarira, Paige et Pietersen (quatre étaient présents au Mondial 2011).

La liste des 31 joueurs sud-africains retenus pour la Coupe du monde 2015 :
Arrières (14) : Willie le Roux (Sharks), Zane Kirchner (Leinster/IRL), JP Pietersen (Sharks) Bryan Habana (Toulon/FRA), Lwazi Mvovo (Sharks), Jean de Villiers (Stormers/cap.), Jesse Kriel (Bulls), Damian de Allende (Kintetsu Liners/JPN), Handre Pollard (Docomo Red Hurricanes/JPN), Patrick Lambie (Sharks), Morne Steyn (Stade Français/FRA), Fourie du Preez (Suntory Sungoliath/JPN), Ruan Pienaar (Ulster/NIR),Rudy Paige (Bulls)

Avants (17): Tendai 'The Beast' Mtawarira (Sharks), Trevor Nyakane (Bulls), Coenie Oosthuizen (Sharks), Bismarck du Plessis (Montpellier/FRA), Adriaan Strauss (Bulls), Schalk Brits (Saracens/ENG), Jannie du Plessis (Montpellier/FRA) Frans Malherbe (Stormers), Eben Etzebeth (Stormers), Victor Matfield (Bulls), Lood de Jager (Cheetahs), Pieter-Steph du Toit (Stormers), Willem Alberts (Stade Français/FRA), François Louw (Bath/ENG), Schalk Burger (Stormers) (Cheetahs), Siya Kolisi (Stormers), Duane Vermeulen (Toulon/FRA)

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