Afghanistan-Deux otages tués par une frappe de drone en janvier

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(Précisions, notamment sur la cible de la frappe) WASHINGTON, 23 avril (Reuters) - Les Etats-Unis ont annoncé jeudi que deux otages occidentaux d'Al Qaïda, un Américain et un Italien, avaient été tués en janvier par un missile tiré par un drone près de la frontière entre l'Afghanistan et le Pakistan. Cette opération "antiterroriste", qui a coûté la vie au médecin Warren Weinstein et au travailleur humanitaire Giovanni Lo Porto, visait une maison où les services de renseignement américains pensaient que des membres "dangereux" d'Al Qaïda étaient hébergés, précise la Maison blanche. Un dirigeant américain de l'organisation terroriste, Ahmed Farouq, fait partie des victimes, précise-t-elle. Un autre membre américain d'Al Qaïda, Adam Gadahn, a été tué dans une autre opération ce même mois de janvier, ajoute la Maison blanche. Le président Barack Obama a exprimé lors d'une brève déclaration à la presse ses condoléances et sa "profonde tristesse" après la mort des deux otages et a dit assumer l'entière responsabilité de cette "erreur". Dans un communiqué écrit, la Maison blanche assure que les Etats-Unis n'avaient aucune raison de penser que les deux hommes se trouvaient dans le bâtiment pris pour cible au moment où l'opération a été décidée. "L'analyse des informations disponibles a conduit les services de renseignement à établir de manière quasi certaine que l'opération a entraîné la mort accidentelle des deux otages", écrit-elle dans un communiqué. Warren Weinstein, qui était âgé de 73 ans, avait été enlevé dans la ville pakistanaise de Lahore en 2011 et Al Qaïda avait proposé de l'échanger contre des islamistes radicaux détenus aux Etats-Unis. Il était apparu dans deux vidéos, la dernière en décembre 2013, dans lesquelles il disait souffrir de problèmes cardiaques et suppliait Barack Obama d'oeuvrer à sa libération. Giovanni Lo Porto était porté disparu au Pakistan depuis janvier 2012. Ce travailleur humanitaire avait été enlevé trois jours après son arrivée dans ce pays pour le compte d'une organisation allemande qui construisait des maisons pour les victimes des inondations de 2010. Un autre otage avait été capturé à cette occasion mais il a été libéré par les forces spéciales allemandes en octobre 2014. (Susan heavey et Will Dunham; Tangi Salaün pour le service français)

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