Affrontements entre l'armée irakienne et l'EI à Falloudja

le , mis à jour le
0
 (Actualisé avec précisions sur les combats) 
    BAGDAD, 23 mai (Reuters) - L'armée irakienne a attaqué lundi 
des activistes de l'organisation Etat islamique près de 
Falloudja après avoir bombardé des quartiers du centre de la 
ville, entamant ainsi l'offensive annoncée pour tenter de 
reprendre ce bastion djihadiste situé à une cinquantaine de 
kilomètres de Bagdad. 
    Certains des premiers affrontements directs entre les deux 
camps ont eu lieu à Al Hayakil, dans la banlieue sud de la 
ville, a précisé un habitant.  
    Des frappes aériennes et des tirs de mortier avaient visé 
dans la nuit plusieurs quartiers de la ville elle-même dans 
lesquels l'EI passe pour avoir installé un quartier général, 
mais ils avaient cessé au lever du jour.  
    Des habitants du centre-ville ont expliqué s'être réfugiés 
dans le nord de l'agglomération mais les explosifs placés par 
l'EI le long de la route les empêchent de quitter la ville.  
    Falloudja est tombée aux mains du groupe d'Abou Bakr al 
Baghdadi dès janvier 2014, six mois avant que la prise 
spectaculaire de Mossoul, dans le Nord, ne marque l'émergence 
des djihadistes sunnites de l'EI, qui contrôlent aujourd'hui de 
larges portions des territoires irakien et syrien et 
s'implantent en Libye. 
    L'armée irakienne encercle la ville depuis l'an dernier mais 
elle a jusqu'à présent privilégié les combats dans des zones 
tenues par l'EI plus au nord et à l'ouest. Bagdad a annoncé 
vouloir reprendre Mossoul avant la fin de l'année même si de 
nombreux observateurs jugent cet objectif difficile à atteindre. 
    L'offensive sur Falloudja, dont le lancement a été annoncé 
dans la nuit par le Premier ministre, Haïdar al Abadi, n'est pas 
considérée comme un préalable indispensable à la reprise de 
Mossoul et elle pourrait même obliger Bagdad à repousser le 
calendrier.  
     
    "L'HEURE H DE LA LIBÉRATION EST ARRIVÉE", DIT ABADI 
    En 2004, deux offensives américaines contre des djihadistes 
d'Al Qaïda à Falloudja avait duré chacune environ un mois.  
    Haïdar al Abadi s'est rendu dans un centre de commandement 
installé près de la ville pour superviser les opérations, a 
rapporté la télévision publique.  
    L'offensive sera menée par l'armée, la police, les services 
de renseignement, les combattants de tribus locales et une 
coalition de milices à majorité chiite, avait-il déclaré 
auparavant. Un soutien aérien de la coalition internationale 
menée par les Etats-Unis est également attendu. 
    "L'heure H de la libération de Falloudja est arrivée. Le 
moment de la victoire approche et Daech n'a pas d'autre choix 
que de fuir", a dit le chef du gouvernement sur son compte 
Twitter officiel, utilisant l'acronyme arabe péjoratif du groupe 
djihadiste. 
    Des responsables irakiens ont expliqué que les milices 
chiites, dont l'une est soutenue par l'Iran, pourraient ne 
combattre qu'à l'extérieur de la ville, comme cela avait été le 
cas à Ramadi il y a six mois, afin d'éviter d'aggraver des 
tensions intercommunautaires avec la population sunnite locale.  
    Des responsables irakiens et américains estiment que jusqu'à 
100.000 civils se trouvent encore à Falloudja, dont la 
population dépassait 300.000 personnes avant le début de la 
guerre. 
    Les Nations unies et l'ONG Human Rights Watch ont dit le 
mois dernier que de sévères pénuries de nourriture et de 
médicaments touchaient les habitants assiégés depuis plusieurs 
mois. La ville n'a plus accès à l'aide humanitaire depuis 
décembre, quand l'armée irakienne avait repris la ville voisine 
de Ramadi.   
    A la suite de récentes offensives de l'armée aux alentours, 
à Rutba et Hit, une reprise de Falloudja permettrait au régime 
de contrôler plus de 500 km de route entre Bagdad, la frontière 
jordanienne, et, à 190 km au nord, la ville d'Haditha. 
  
 
 (Ahmed Rasheed; Julie Carriat et Marc Angrand pour le service 
français) 
 
Vous devez être membre pour ajouter des commentaires.
Devenez membre, ou connectez-vous.
Aucun commentaire n'est disponible pour l'instant