Aérospatial : le chantier d'Ariane 6 mis sur orbite

le , mis à jour à 09:16
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Aérospatial : le chantier d'Ariane 6 mis sur orbite
Aérospatial : le chantier d'Ariane 6 mis sur orbite

La première pierre est posée. C'est François Hollande lui-même qui a signé, ce lundi aux Mureaux (Yvelines), le démarrage du chantier d'Ariane 6. Ce nouveau lanceur européen, financé pour moitié par la France, sera construit à côté de sa grande soeur, Ariane 5.. Il permettra de mettre en orbite des satellites destinés à l'exploration et à l'observation de la terre, à la météorologie ou encore à la géolocalisation. D'autres serviront à la téléphonie, à l'Internet et à la télévision.

 

Les composants du lanceur seront construits par différents industriels européens mais coordonnés par Airbus Safran Launchers (ASL), une société créée en juillet 2016 qui rassemble Airbus et Safran, deux leadeurs français du secteur spatial. Pour la France, le développement de cette nouvelle version est un enjeu stratégique qui justifie les 3,4 MdsEUR investis dans sa conception. Ariane 6 vise à contrer la concurrence étrangère, parmi laquelle se trouve SpaceX, une société californienne dont les lanceurs à usage unique sont en moyenne deux fois moins chers qu'Ariane 5.

 

Propriété de l'entrepreneur américain Elon Musk, SpaceX est en plein développement. Mais son essor a été freiné depuis septembre par une explosion survenue sur son Falcon 9, deux jours avant le lancement d'un satellite. « Avec Ariane 6, nous avons pour objectif de diviser nos coûts de lancement par deux », explique Patrick Bonquet, le responsable du programme. Et pour répondre aux besoins de ses différents clients, Ariane 6 sera proposée en deux versions : dotée de deux propulseurs, la version A62, avec une capacité d'emport de 5 t contre le double pour la version A64, qui ciblera le marché des satellites commerciaux. « L'objectif, a affirmé Alain Charmeau, patron d'ASL, est de parvenir à lancer dix à douze Ariane 6 en 2023. »

 

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